Adjectifs démonstratifs

L'adjectif démonstratif sert à montrer l'être ou la chose désignée par le nom auquel il est joint. Les formes simples de l'adjectif possessif sont ce, cette, ces :
Ce repas était excellent.
Regarde cette statue !
À qui sont ces lunettes ?
Pour des raisons d'euphonie, ce devient cet devant une voyelle ou un h muet :
ce chanteur mais cet artiste, cet homme
L'adjectif démonstratif s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il détermine :
ce vélo, ces vélos
cette voiture, ces voitures

Emplois de l'adjectif démonstratif

L'adjectif démonstratif sert à montrer l'être ou la chose évoquée dans l'espace ou dans le temps :
Regarde cet oiseau !
Je viendrai te voir ce week-end.
Mais l'adjectif démonstratif peut aussi, de manière figurée :
  • indiquer que le nom qu'il accompagne désigne un être ou une chose dont on vient de parler ou dont on va parler :
    J'ai rencontré la mère d'Alice. Cette femme est une vraie tornade.
    Maître Renard, par l'odeur alléché / Lui tint à peu près ce langage : / Eh ! Bonjour, Monsieur du Corbeau (…) (« Le corbeau et le renard », La Fontaine)
  • s'employer à la place de l'article pour mettre en relief le nom qu'il détermine, avec une nuance respectueuse ou, au contraire, péjorative :
    Ces messieurs prendront-ils un café ?
    C'est ce Gontran qui lui aura mis des idées dans la tête.
La tournure familière un(e) de ces met en relief le nom déterminé :
J'ai eu une de ces peurs !
Attention à ne pas confondre ce, adjectif démonstratif, et se, pronom personnel réfléchi, qui se prononcent de manière identique :
Ce train va à Nantes. (adjectif démonstratif)
Elle se trompe. (pronom personnel réfléchi)
Au pluriel, attention à ne pas confondre ces, adjectif démonstratif, et ses, adjectif possessif :
Ces animaux sont dangereux. (adjectif démonstratif = ceux que je désigne)
Ses animaux sont dangereux. (adjectif possessif = les siens)

ce… -ci, ce… -là

L'adjectif démonstratif peut être renforcé par les adverbes ‑ci ou ‑là. Le nom est alors placé entre l'adjectif démonstratif et l'adverbe :
cette fleur-ci ; cette fleur-là
Ci et sont liés par un trait d'union au nom qui les précède immédiatement :
ces temps-ci ; ce grand garçon-là ; cet après-midi-là
Ce trait d'union disparaît si le nom et l'adverbe sont séparés par quelque élément que ce soit (adjectif, complément du nom…) :
cet oiseau noir ci ; cette histoire d'amour là
Ce… -ci s'emploie plutôt pour montrer ce qui est proche dans le temps ou dans l'espace :
Est-ce que je peux prendre cette place-ci ? (toute proche)
C'est ce mois-ci que je pars en Inde. (= le mois courant)
Ce… -là s'emploie plutôt pour montrer ce qui est éloigné dans le temps ou dans l'espace :
Je prendrai cette place-là, tout au fond.
Cette année-là, je passais mon bac. (On parle d'une année passée.)
Les adverbes ‑ci et ‑là peuvent s'employer simultanément pour opposer deux êtres ou deux choses :
Prendras-tu ce modèle-ci ou ce modèle-là ?
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L’étymologie est un véritable jeu de piste qui réserve bien des surprises. Ainsi, certains mots du vocabulaire français ont pour origine le nom d'une personne ayant bel et bien existé ! Beaucoup d'inventeurs et de chercheurs ont donné leur nom à leur création ou à leur découverte, mais il arrive aussi que le lien entre la personne et la chose soit plus étonnant. Qu'ils doivent leur existence à des grands noms de l'histoire ou à des personnages tombés aux oubliettes, voici dix mots parmi ceux qui ont notre préférence.

Édouard Trouillez 20/02/2020