Adjectifs indéfinis

Qu'est-ce qu'un adjectif indéfini ?

L'adjectif indéfini peut être un mot simple ou une locution. Il accompagne un nom pour exprimer :
  • une quantité nulle ou une absence (aucun, nul, pas un) :
    Je n'ai aucune envie d'aller travailler.
    Nul homme n'a jamais gravi cette montagne.
    Pas un jour ne se passe sans qu'il ne m'appelle.
  • un nombre indéfini ou la présence de plusieurs éléments (certains, divers, différents, maint, plusieurs, plus d'un, quelques…) :
    Il va passer quelques jours à la campagne.
    Je te l'ai dit à maintes reprises.
    Nous avons envisagé diverses options.
  • une quantité totale dont les éléments sont considérés séparément (chaque, tout) :
    Ils vont au cinéma chaque mercredi.
    Tout être humain a droit au bonheur.
  • une quantité totale dont les éléments sont considérés dans leur globalité (tout) :
    Ils vont au cinéma tous les mercredis.
    Tous les êtres humains ont droit au bonheur.
  • l'indétermination d'un être ou d'une chose (certain, n'importe quel, quelconque, quelque…) :
    N'importe quel outil fera l'affaire.
    C'est un homme d'un certain âge.
    Il a lu ça dans je ne sais quel journal.
  • une ressemblance (même, tel) :
    Nous avons la même montre.
    Une telle offre ne se refuse pas.
  • une différence (autre) :
    Je vais acheter un autre sac.

aucun (adjectif indéfini)

Emploi

Dans une phrase exprimant le doute, l'interrogation ou la comparaison, aucun est l'équivalent de un, quelque :
Je doute qu'il trouve aucun objet intéressant dans cette brocante. (= qu'il y trouve un/quelque objet intéressant)
Voyez-vous aucun inconvénient à cette solution ? (= y voyez-vous un/quelque inconvénient ?)
Dans les autres types de phrases, aucun a le sens de « nul », « pas un ». Il s'emploie toujours avec les adverbes ne, ne… plus, ne… jamais :
Il n'a trouvé aucun objet intéressant dans cette brocante.
Je n'y vois aucun inconvénient.
Ne me dérangez en aucun cas.
Aucun peut aussi s'employer avec la préposition sans :
Je vous dis cela sans aucune hypocrisie.
Dans la langue soutenue ou littéraire, il peut alors être placé après le nom :
Je vous dis cela sans hypocrisie aucune.
En coordination, aucun s'emploie avec ni et non avec et.
On ne dira pas *Je ne possède aucun dictionnaire et aucune encyclopédie mais Je ne possède aucun dictionnaire ni aucune encyclopédie.
Aucun peut aussi être un pronom :
Aucun de mes amis ne fume.
De tous mes collègues, aucun n'a d'enfant.

Accord

Aucun s'accorde en genre avec le nom qu'il détermine :
Il n'a aucun argument, aucune raison à nous donner.
On ne l'emploie au pluriel que devant des noms qui n'ont pas de singulier :
aucuns frais ; aucunes funérailles
Lorsque plusieurs sujets sont précédés de aucun, le verbe s'accorde uniquement avec le dernier sujet :
Aucune radio, aucune télévision, aucun journal n'est censuré.

autre (adjectif indéfini)

Emplois

L'adjectif indéfini autre sert à distinguer l'être ou l'objet désigné par le nom qu'il accompagne d'un être ou d'un objet de même nature, mais distinct. Il est presque toujours précédé d'un autre déterminant :
Je ne vous parle pas de Baptiste, mais de mon autre frère.
Elle a un autre entretien d'embauche demain.
Quelle autre solution avait-il ?
Autre peut être coordonné à un(e) par les conjonctions et ou ou :
Qu'il choisisse l'une ou l'autre possibilité, ça ne fera pas grande différence.
L'une et l'autre possibilités sont intéressantes.
Autre peut aussi renforcer les pronoms personnels nous et vous :
Nous autres, les citadins, on aime aussi la verdure.
Je viens avec vous autres.
Cet emploi est perçu comme familier en France, mais au Québec, il fait partie de l'usage standard.
Quand il signifie « différent », autre est un adjectif qualificatif ; il est alors placé après le nom auquel il se rapporte :
C'est un paysage autre que ceux auxquels je suis habitué.
Elle est tout autre depuis son opération.
Un autre est un pronom :
J'avais déjà un mixeur, mais on m'en a offert un autre.

Accord

Autre s'accorde en nombre avec le nom qu'il détermine, mais il a la même forme au masculin et au féminin :
Je voudrais un autre soda et une autre glace.
Je cherche d'autres exemples.
Autre que, sans autre et autre chose sont toujours au singulier :
Il n'a pas réalisé d'autre film que celui-là.
Il m'a dit cela sans autre précision.
Parlons d'autre chose.
Avec autre chose, l'accord se fait au masculin :
Il m'a montré autre chose d'étonnant.
Il ne faut pas confondre cette locution avec une autre chose, qui s'accorde au féminin :
Il m'a montré une autre chose étonnante.

certain (adjectif indéfini)

Emploi

Employé sans article et au pluriel, certains signifie « quelques-uns parmi d'autres » :
Certains jours, on n'a pas envie de travailler.
Certaines personnes auraient bien besoin d'un dictionnaire.
On rencontre certain au singulier et sans article uniquement dans la langue littéraire. Il indique alors qu'on ne veut pas spécifier de quoi il s'agit :
Seil-Kor plaça au pied de la pente abrupte certaine mixture promptement composée avec des pierres crayeuses et de l'eau. (Raymond Roussel, Impressions d'Afrique)
Précédé de l'article indéfini un, certain indique que le nom qu'il détermine est difficile à mesurer, à quantifier :
Il y avait là un certain nombre de gens.
Il faut un certain courage pour parler comme il l'a fait.
C'est un homme d'un certain âge.
Devant un nom propre, un certain exprime le fait que l'on ne connaît pas ou que l'on feint de ne pas connaître cette personne :
On m'a demandé si je connaissais un certain Victor.
Savez-vous qui était alors préfet de la Seine ? Un certain baron Haussmann
C'est parfois une marque de dédain :
Qui est-ce ? — Un certain M. Lepitre, qui ne raconte que des inepties.
Certain est parfois adjectif qualificatif ; il est alors placé après le nom auquel il se rapporte et signifie « sûr » :
Nous sommes certains de réussir.
Il se moque de nous, c'est une chose certaine.
Certain peut aussi être un pronom :
Certains disent qu'elle est trop sévère.

Accord

Certain s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il détermine :
un certain soir de septembre ; une certaine nuit de novembre
certains hommes ; certaines femmes

chaque

Emploi

Chaque indique que l'être ou la chose qu'il détermine fait partie d'un ensemble :
Chaque enfant doit être accompagné d'un adulte.
Je pleure chaque fois que je regarde ce film.
L'emploi de chaque avec un groupe nominal pluriel pour marquer la périodicité est familier. On évitera donc de dire :
chaque dix minutes ; chaque trois jours
On dira plutôt :
toutes les dix minutes ; tous les trois jours
L'emploi de chaque comme pronom est également familier. On évitera donc de dire :
Ces cravates coûtent trente euros chaque.
On dira plutôt :
Ces cravates coûtent trente euros chacune.

Accord

Chaque est toujours au singulier :
Chaque matin, je fais quelques étirements.
J'examinerai chaque option séparément.
Après deux sujets non coordonnés précédés de chaque, on met plutôt le verbe au singulier :
Chaque homme, chaque femme a ses particularités.
Si les sujets sont coordonnés, le verbe se met indifféremment au pluriel ou au singulier :
Chaque officier et chaque soldat feront leur devoir ou fera son devoir.

maint

Emploi

Maint ne s'emploie plus que dans le registre littéraire et dans certaines locutions ; il exprime une quantité élevée et imprécise :
Maintes personnes m'ont témoigné leur soutien.
Je lui ai téléphoné à maintes reprises.
Nous avons fait ce trajet maintes fois.

Accord

Maint s'accorde en genre avec le nom qu'il détermine. On peut le mettre indifféremment au singulier ou au pluriel :
Il est abîmé en maint(s) endroit(s).
Je vous l'ai dit à mainte(s) reprise(s).
Dans l'expression maintes et maintes fois, maint est toujours au pluriel.

même

Emploi

Lorsqu'il se trouve devant le nom, même se combine avec un autre déterminant et exprime l'identité absolue, la similitude ou l'égalité :
Vous êtes nés le même jour.
Ils ont le même pull.
Il me faut une même quantité de sucre et de farine.
Lorsqu'il se trouve après un nom ou un pronom, même insiste sur le fait qu'il s'agit exactement de l'être ou de la chose en question :
C'est cela même.
Ceux-là mêmes qui la critiquaient hier l'encensent aujourd'hui.
Lorsqu'il se trouve après un nom indiquant une qualité ou un défaut, même indique que cette qualité est portée à son plus haut degré :
Son fils est la cruauté même.
Elle incarne la douceur et la grâce mêmes.
Lorsque les pronoms personnels moi, toi, nous, vous, elle(s), lui, eux ou soi précèdent l'adjectif même, ils lui sont liés par un trait d'union :
Je lui dirai moi-même.
Eux-mêmes n'ont pas su me renseigner.

Accord

L'adjectif même s'accorde en nombre avec le nom qu'il détermine :
Ils ont les mêmes lunettes.
Elle a été détrônée par ceux-là mêmes qui l'avaient portée au pouvoir.
Ce sont ses paroles mêmes.
Il est la beauté et la grâce mêmes.
Même peut aussi être un adverbe. Il est alors invariable :
Même mes grands-parents ont dansé.
Il repasse même ses chaussettes.
En cas d'hésitation entre l'adjectif et l'adverbe, on peut remplacer même par aussi. Si la phrase conserve le même sens, c'est qu'il s'agit de l'adverbe :
Mes grands-parents aussi ont dansé.
Il repasse aussi ses chaussettes.

n'importe quel

Emploi

N'importe quel exprime l'indétermination :
Elle est capable de parler de n'importe quel sujet.
Donnez-moi n'importe quelle chambre, sauf la numéro 13.
Il ne faut pas manger n'importe quels champignons.

Accord

La forme verbale n'importe est invariable, mais quel s'accorde en genre et en nombre avec le nom déterminé :
Il irait voir n'importe quel film avec Bruce Willis.
Vous pouvez venir à n'importe quelle heure.
N'importe quels vêtements feront l'affaire.
Je ne peux pas travailler dans n'importe quelles circonstances.

nul

Emploi

L'adjectif indéfini nul signifie « pas un », « aucun ». Il s'accompagne presque toujours de l'adverbe ne ou de la préposition sans :
Je n'ai nul besoin d'un nouveau téléphone.
Nul homme n'a jamais marché sur Jupiter.
Nulle part ailleurs je n'ai été si bien reçu.
Nous réussirons, sans nul doute.
Nul est parfois un adjectif qualificatif ; il est alors placé après le nom qu'il complète et signifie « qui ne vaut rien » :
Cet acteur est nul.
Il fait des films nuls.
Nul peut aussi être un pronom. Il signifie alors « personne » :
Nul n'est censé ignorer la loi.

Accord

Nul s'accorde en genre avec le nom qu'il détermine :
Je n'ai nul besoin, nulle envie d'y aller.
Mais, comme aucun, il s'emploie uniquement au singulier, sauf lorsqu'il détermine un nom qui n'a pas de singulier :
N'engageons nuls frais inutiles.
Nulles fiançailles n'ont été si minutieusement organisées que les leurs.
Lorsque nul précède plusieurs noms, le verbe s'accorde uniquement avec le dernier de ces noms :
Nul organisme, nulle association n'est habilitée à faire cela.
Lorsqu'il est suivi du pronom autre, nul s'accorde avec le nom que remplace autre :
Nous avons visité un musée semblable à nul autre. (= à nul autre musée)
Cette fleur ne ressemble à nulle autre. (= à nulle autre fleur)
Dans l'expression à nul autre pareil, nul s'accorde uniquement en genre avec le nom que remplace le pronom autre. L'adjectif pareil, lui, s'accorde en genre et en nombre avec le nom que remplace autre :
Il possède des pierres précieuses à nulle autre pareilles. (= pareilles à nulle autre pierre précieuse)
Si le nom repris par le pronom autre ne s'emploie qu'au pluriel, nul et autre s'accordent alors en nombre :
Ils ont eu des fiançailles à nulles autres pareilles. (= pareilles à nulles autres fiançailles)

quelconque

Emploi

L'adjectif indéfini quelconque se place avant ou après le nom qu'il détermine et signifie « n'importe quel » :
Il n'est pas venu pour une raison quelconque.
Avez-vous vu un quelconque individu entrer dans ce bâtiment ?

Accord

Quelconque a la même forme au masculin et au féminin :
Je dois trouver un quelconque sujet, une quelconque idée.
Il s'accorde en nombre avec le nom qu'il détermine :
Avez-vous de quelconques projets, de quelconques perspectives pour les prochaines vacances ?
Quelconque est parfois adjectif qualificatif ; il est alors toujours placé après le nom qu'il qualifie et signifie « banal » :
Ce chanteur a une voix quelconque.
Cette fille est tout à fait quelconque.

quelque

Emploi

Lorsqu'il est employé au singulier, quelque exprime l'indétermination. Il signifie « un », « certain », « un peu de » :
Nous avons vécu quelque temps en Bretagne.
J'ai eu quelque peine à la suivre.
Quelque charlatan lui a vendu un élixir de jouvence.
Lorsqu'il est employé au pluriel, quelques signifie « un petit nombre de » :
J'ai corrigé quelques fautes d'orthographe.
Ce tableau coûte cent euros et quelques. (sous-entendu : et quelques euros)
Suivi du subjonctif, au singulier ou au pluriel, quelque peut aussi exprimer la concession. Il signifie alors « quel que soit » :
Sur quelque sujet que porte la conversation, il veut toujours avoir le dernier mot.
Quelques bêtises qu'il ait pu faire, je lui garde ma confiance.
Hormis dans quelqu'un et quelqu'une, quelque ne s'élide jamais :
Aurais-tu quelque autre conseil à me donner ?
Elle a été déçue par quelque homme infidèle.
Il ne faut pas confondre quelque, suivi d'un nom ou d'un adjectif, avec quel… que, en deux mots, qui est toujours immédiatement suivi d'un verbe au subjonctif ou d'un pronom :
Quel que soit son choix, je l'approuverai.
Tout escroc, quel qu'il soit, sera poursuivi.

Accord

Quelque a la même forme au masculin et au féminin :
Je ressens quelque chagrin à l'idée de la voir partir.
Il a quelque ambition au sein de cette entreprise.
J'achèterai quelques oignons et quelques pommes de terre au marché.
Elle a cinquante ans et quelques.
Dans l'expression à valeur concessive quelque… que/qui, l'adjectif quelque s'accorde avec le nom qui le suit :
Quelques défauts qu'il ait, c'est quelqu'un d'honnête.
Quelques difficultés que j'aie rencontrées, elle m'a toujours soutenu.
Lorsqu'il est employé avec un adjectif ou un adverbe, quelque est alors un adverbe et il est invariable :
J'ai couru quelque trois kilomètres. (= environ trois kilomètres)
Quelque rusées qu'elles soient, elles n'arriveront pas à leurs fins.
Quelque doucement qu'elle ait parlé, elle l'a réveillé.

tel (adjectif indéfini)

Emploi

L'adjectif indéfini tel exprime une chose précise mais qu'on ne nomme pas :
Il me faut telle quantité d'œufs pour faire ce gâteau.
Nous avons rendez-vous tel jour, à telle heure.
Tel peut être aussi un adjectif qualificatif. Il exprime alors la comparaison et peut être suivi de que (+ nom, pronom ou verbe à l'indicatif) :
Il a filé telle une flèche.
J'ai besoin d'une personne telle que vous.
Telle que je la connais, elle restera discrète.
Il peut aussi exprimer l'intensité, et être suivi d'une subordonnée de conséquence :
Qui pourrait commettre un tel crime ?
J'ai eu une telle peur que je me suis enfui sans me retourner.
Tel peut être aussi un pronom :
Tel est pris, qui croyait prendre. (proverbe)

Accord

Tel s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il détermine :
Nous nous sommes donné rendez-vous tel jour, à telle heure.
Pour nous reconnaître, nous devrons porter tels vêtements, telles tenues.
Avec tel et tel, le verbe s'accorde au pluriel, mais le nom reste au singulier :
Si tel et tel projet échouaient, nous serions en faillite.
Avec tel ou tel, le nom et le verbe sont tous deux au singulier :
Si tel ou tel projet échouait, il faudrait trouver de nouveaux financements.
Tel et tel et tel ou tel s'emploient le plus souvent au singulier, mais on peut les employer au pluriel si le sens le nécessite ; le verbe est alors toujours au pluriel :
Telles et telles personnes pourraient former une équipe.

tout (adjectif indéfini)

Au singulier et suivi d'un nom sans article, l'adjectif indéfini tout signifie « chaque », « n'importe quel » :
Tout délit sera puni.
Nous récompenserons toute personne qui nous fournira des informations.
Au pluriel, l'adjectif indéfini tout s'emploie avec un autre déterminant et a le sens de chaque, l'ensemble de :
Tous les hivers, nous partons à la montagne.
J'ai perdu toutes mes données.
Dans les locutions tout feu tout flamme, tout yeux tout oreilles et tout ouïe, on écrit toujours tout.
Lorsqu'il y a plusieurs sujets précédés de tout, le verbe s'accorde uniquement avec le dernier sujet :
Tout usager, tout employé est tenu de respecter le règlement.
Tout peut être aussi :
  • un adverbe ; il est alors invariable, sauf devant un adjectif féminin commençant par une consonne ou un h aspiré (il s'accorde alors en genre et en nombre avec cet adjectif) :
    Elle est tout étonnée.
    De toutes jeunes filles
  • un pronom indéfini :
    Tout est bon à prendre.
    Une fois pour toutes
  • plus rarement, un nom :
    Le tout, c'est de commencer.
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17/07/2020