Adjectifs possessifs

Qu'est-ce qu'un adjectif possessif ?

L'adjectif possessif est un déterminant du nom qui indique généralement le possesseur de ce qui est désigné par ce nom :
C'est ma voiture.
As-tu retrouvé tes clés ?
Leur appartement est à vendre.
Cependant, l'adjectif possessif peut aussi indiquer la simple relation :
Il aime prendre son temps.
Nos fils n'aiment pas les choux de Bruxelles.
Votre gentillesse me touche.

Formes de l'adjectif possessif

L'adjectif possessif varie en fonction du genre et du nombre de ce qui est possédé, mais aussi en fonction du ou des possesseurs :
  • 1re personne du singulier : mon, ma, mes
    Je rénove mon appartement, ma maison et mes dépendances.
  • 2e personne du singulier : ton, ta, tes
    Pourquoi ne mets-tu pas ton gilet en cachemire, ta jupe noire et tes escarpins ?
  • 3e personne du singulier : son, sa, ses
    Il vit avec son père, sa mère et ses sœurs.
  • 1re personne du pluriel : notre, notre, nos
    Ils nous ont félicités pour notre entrain, notre bonne humeur et nos efforts pour détendre l'atmosphère.
  • 2e personne du pluriel : votre, votre, vos
    Confiez-moi donc votre cochon d'Inde et votre perruche pendant vos vacances.
  • 3e personne du pluriel : leur, leur, leurs
    C'est leur sérieux, leur motivation et leurs références qui m'ont incité à les embaucher.
    Lorsqu'il n'y a qu'une seule chose ou qu'un seul être pour chaque possesseur, on peut employer indifféremment leur ou leurs ; le singulier permet d'insister sur l'unicité, le pluriel sur la pluralité :
    Elles ont mis leur chapeau ou Elles ont mis leurs chapeaux.
    Attention à ne pas confondre l'adjectif possessif leur, qui est variable, et le pronom personnel leur, qui est invariable :
    Ils ont réprimandé leurs enfants. (adjectif possessif)
    Nous leur avons dit la vérité. (pronom personnel)
    L'adjectif possessif peut être remplacé par n'importe quel autre adjectif possessif, ce qui n'est pas le cas du pronom personnel :
    Ils ont réprimandé nos enfants. (On peut remplacer leur par un adjectif possessif : leur est donc un adjectif possessif.)
    *Nous nos avons dit la vérité. (On ne peut pas remplacer leur par un adjectif possessif : leur est donc un pronom personnel.)
Pour des raisons d'euphonie, ma, ta, sa deviennent mon, ton, son devant une voyelle ou un h muet :
ma/ta/sa sœur mais mon/ton/son adorable sœur
Lorsque l'adjectif possessif est en fonction d'attribut (il est alors séparé du nom auquel il se rapporte par un verbe), on emploie les formes mien, tien, sien, nôtre, vôtre, leur. Attention à l'accent circonflexe sur le o de nôtre et vôtre !
Ces livres sont miens.
Ce secret est nôtre.
Amicalement vôtre.
Cette tournure appartient au registre soutenu.

Emplois de l'adjectif possessif

Comme son nom l'indique, l'adjectif possessif indique généralement la possession :
Est-ce votre billet ?
Ils ont repeint leur salon.
Mais l'adjectif possessif indique souvent la simple relation :
mon frère ; mes amis ; mon chef
rater son bus ; poursuivre ses études ; réussir sa vie
Il peut aussi exprimer une nuance :
  • d'affection :
    ma petite Camille ; son cher Léandre
  • de respect (titres, grades) :
    Sa Majesté ; mon capitaine
  • de mépris, d'ironie :
    Il a voulu faire son intéressant.
  • d'habitude :
    Le mardi, j'ai mon cours de gymnastique.
L'adjectif possessif peut être renforcé par l'adjectif propre :
Elle le considère comme son propre fils.
Ce sont ses propres mots.
Lorsque la possession est évidente, notamment pour les parties du corps, on emploie l'article défini plutôt que l'adjectif possessif :
J'ai mal à la jambe.
Brosse-toi les dents !
Grammaire
Classes grammaticales
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Orthographe
Le mot du jour Télétravail Télétravail

En ce 1er mai 2020 un peu particulier, la fête des travailleurs et des travailleuses accueille assez massivement une nouvelle forme d’acteurs confinés : les télétravailleurs·euses. L’occasion de se questionner sur l’origine de ce mot.

Aurore Vincenti 01/05/2020