Genre des noms communs

Le nom possède un genre. Sauf lorsqu'il désigne un être vivant, un nom ne peut que très rarement varier en genre : il est généralement soit masculin, soit féminin.
Quelques noms s'emploient indifféremment au masculin ou au féminin. On peut dire par exemple :
un après-midi ou une après-midi
un thermos ou une thermos
un parka ou une parka
Quatre noms changent de genre en fonction de leur emploi :
  • délice est masculin au singulier mais féminin au pluriel ;
  • amour, nom masculin, est féminin au pluriel dans la langue littéraire ;
  • orgue, nom masculin, est féminin au pluriel lorsqu'il désigne un unique instrument ;
  • orge est un nom masculin dans les expressions orge mondé et orge perlé, et un nom féminin dans tous les autres cas.
Enfin, d'autres noms semblent avoir deux genres, mais ce sont en réalité deux noms distincts mais homographes (c'est-à-dire qui ont la même orthographe) dont l'un est féminin, et l'autre masculin. Ces homographes ont des sens très différents :
un poêle (appareil de chauffage), une poêle (ustensile de cuisine)
un livre (que l'on lit), une livre (unité de poids)
un moule (modèle en creux), une moule (mollusque)
Quand il s'agit d'êtres vivants, le genre indique en principe le sexe :
un ouvrier, une ouvrière ; le tigre, la tigresse ; un adepte, une adepte
Quand il s'agit de choses ou de concepts, le genre est arbitraire. Il n'a pas de signification particulière :
le téléphone ; une chaussette ; un rhume ; la musique ; la curiosité ; le bonheur
Il est nécessaire de connaître le genre du nom parce qu'il détermine l'accord de nombreux autres mots dans la phrase, par exemple :
  • les déterminants :
    le pantalon, ce pantalon ; ma jupe, quelle jupe ?
  • l'adjectif qualificatif :
    un joli pantalon ; une jolie jupe
  • le participe passé :
    Mon pantalon s'est déchiré. Ma jupe s'est déchirée.
  • le pronom :
    Mon pantalon est noir, le tien est bleu. Ma jupe est noire, la tienne est bleue.
Grammaire
Classes grammaticales
Accords
Orthographe
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27/02/2020