Pluriel des adjectifs qualificatifs

Adjectifs variables

La plupart des adjectifs qualificatifs et relationnels sont variables. Leur pluriel se forme généralement en ajoutant un s au singulier :
petit, petite → petits, petites
haut, haute → hauts, hautes
Toutefois, le masculin pluriel des adjectifs en ‑eau se forme en ajoutant un x au singulier :
beau, belle → beaux, belles
nouveau, nouvelle → nouveaux, nouvelles
Quant aux adjectifs en ‑al, ils font généralement leur masculin pluriel en ‑aux :
génial, géniale → géniaux, géniales
hivernal, hivernale → hivernaux, hivernales
Quelques adjectifs en ‑al font leur masculin pluriel en ‑als :
bancal, bancale → bancals, bancales
fatal, fatale → fatals, fatales
fractal, fractale → fractals, fractales
natal, natale → natals, natales
naval, navale → navals, navales
tombal, tombale → tombals, tombales
tonal, tonale → tonals, tonales
Quelques adjectifs en ‑al ont deux masculins pluriels : un pluriel en ‑aux et un pluriel en ‑als. Ces pluriels concernent parfois des sens différents :
banal → banals (dans le sens de « commun ») ou banaux (dans le sens féodal)
austral → australs ou austraux
boréal → boréals ou boréaux
causal → causals ou causaux
final → finals ou finaux
glacial → glacials ou glaciaux
idéal → idéals ou idéaux
marial → marials ou mariaux
pascal → pascals ou pascaux
Trois adjectifs se terminent en ‑eu : bleu, hébreu et feu (dans le sens de « défunt »).
  • Au pluriel, bleu prend un s, hébreu un x :
    des yeux bleus
    des caractères hébreux
  • Feu prend un s seulement s'il est directement accolé au nom pluriel :
    les feus rois mais feu les rois

Adjectifs invariables

Un adjectif déjà terminé par un s ou un x au singulier ne change pas au pluriel :
gros → gros
ruineux → ruineux
D'autres adjectifs sont partiellement ou totalement invariables, selon leur emploi :
  • les adjectifs employés comme adverbes :
    aller droit ; frapper fort ; chanter faux ; s'arrêter net ; voir flou ; creuser profond ; couper fin ; tourner court
  • les adjectifs (ou participes passés adjectivaux) employés comme prépositions :
    Elle a du chocolat plein les doigts.
    Passé dix heures, il tombe de fatigue.
    Vu l'attente, il a préféré renoncer.
    Tout le monde le déteste, excepté ses deux sœurs.
  • certaines locutions, dont les locutions latines :
    de bon aloi, soi-disant, vieux jeu, ad hoc, in extenso, in vitro
  • possible après le plus, le moins, le meilleur… :
    J'ai mangé le plus de gâteaux possible.
Certains adjectifs de couleur sont également invariables. Se reporter à la section L'accord des adjectifs de couleur.
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Dr Orodru 27/09/2021