Qu'est-ce qu'un complément circonstanciel ?

Les compléments circonstanciels (CC) sont des compléments de la phrase. Comme leur nom l'indique, ils précisent les circonstances dans lesquelles se déroule l'action exprimée par le verbe.
Une même phrase peut comporter plusieurs compléments circonstanciels :
Il est arrivé à Paris (CC de lieu) ce matin (CC de temps) par le train (CC de moyen) pour affaires (CC de cause).
Contrairement aux compléments d'objet, la plupart des compléments circonstanciels peuvent être déplacés voire même supprimés sans altérer le sens principal de la phrase ; il y a simplement une perte de précision :
J'ai rencontré mon cousin à la médiathèque. → J'ai rencontré mon cousin.
Les compléments circonstanciels sont souvent introduits par une préposition ou une locution prépositive :
Ils débarquent du Pérou.
Elle s'est levée à huit heures.
J'ai forcé la porte à l'aide d'une barre de fer.
Mais ils peuvent aussi se construire directement sans préposition. Ce sont généralement des noms accompagnés d'un déterminant exprimant une nuance de lieu, de temps et de quantité (prix, poids, mesure) :
Il habite rue Jean-Jaurès.
Elle dort le jour et travaille la nuit.
Ce livre coûte 15 €.
Elle pesait quatre kilos à la naissance.
Elles ont parcouru vingt kilomètres.
Les compléments circonstanciels peuvent être de plusieurs natures grammaticales :
  • un adverbe ou un groupe adverbial :
    Ne marche pas  !
  • un nom ou un groupe nominal :
    Je repars chez mes cousins.
  • un pronom :
    Tu parles de Rome ? J'en reviens.
  • un gérondif :
    Elle est arrivée en hurlant.
  • un infinitif :
    À t'écouter, tout est possible.
Les compléments circonstanciels se classent traditionnellement selon leur sens : lieu, temps, cause, manière, moyen, but, cause…
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10/06/2021