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éléphant

Définition

Définition de éléphant ​​​ nom masculin

Très grand mammifère herbivore, à corps massif, à peau rugueuse, à grandes oreilles plates, au nez allongé en trompe et à défenses d'ivoire. Éléphant mâle, femelle (parfois une éléphante ​​​ nom féminin). L'éléphant barrit. Une mémoire d'éléphant, exceptionnelle.
au figuré Personne très grosse, à la démarche pesante. locution Un éléphant dans un magasin de porcelaine, un lourdaud qui intervient dans une affaire délicate.
Personnage important et installé (dans un parti politique).
locution Pattes d'éléphant : bas de pantalon évasé.
Éléphant de mer : phoque à trompe, de grande taille.

Exemples

Phrases avec le mot éléphant

C'est donc tout simplement par glissement de langage que l'éléphant est devenu le fou.Ça m'intéresse, 02/11/2019, « Pourquoi y a-t-il un fou aux échecs ? »
Ils apportent leur concours à la protection des ours et des éléphants.Ouest-France, Julien BELAUD, 25/08/2016
Or seuls certains primates, les éléphants, les dauphins et les pies ont cette faculté.Ça m'intéresse, 29/11/2011, « Un animal peut-il se suicider ? »
Sortez les jumelles pour observer lions, tigres, éléphants, girafes et ours.Capital, 20/07/2010, « Dix week-ends à vivre entre amis »
Elle se présente pimpante, chemisier à imprimés d'éléphants, ongles rouges, regard souligné à l'eye-liner.Ouest-France, Sophie DELAFONTAINE, 28/12/2017
C'est la deuxième fois qu'elle se rend dans cette réserve qui offre une nouvelle vie à des éléphants maltraités.Ouest-France, Élodie SARTOUX, 06/04/2020
Elles devaient avoir été faites dans la nuit, et annonçaient la présence d'un vieil éléphant de très-haute taille.Mayne Reid (1818-1883), traduction Émile Gigault de La Bédollière (1812-1883)
Cornacs et propriétaires ont tendance à associer l'émergence de la maladie parmi leurs éléphants à l'instauration d'une médicalisation occidentale.Revue d'anthropologie des connaissances, 2017, Nicolas Lainé (Cairn.info)
Avec pour secret, un parcours bien huilé et une mémoire d'éléphant.Ouest-France, 26/12/2018
Dans ces conditions, les interactions entre animaux sauvages et domestiques se multiplient avec le risque d'aggraver la propagation de la tuberculose chez les éléphants sauvages.Revue d'anthropologie des connaissances, 2017, Nicolas Lainé (Cairn.info)
Plus grand mammifère terrestre derrière l'éléphant, le rhinocéros en impose.Géo, 25/05/2021, « La physique nucléaire utilisée pour protéger les rhinocéros du braconnage »
Chez d'autres espèces, éléphants et chimpanzés, l'entraide est clairement liée à de l'empathie.Études sur la mort, 2015, Claude Baudoin (Cairn.info)
Les éléphants et les baleines sont, cette fois encore, les espèces au centre de cette conférence.Europarl
Des animaux comme le rhinocéros, l'éléphant et d'autres espèces menacée seraient particulièrement à risque.Géo, 17/04/2020, « Coronavirus : le braconnage en hausse dans les pays pauvres »
D'habitude, dans les cirques, les éléphants vont par deux, font trois petits tours de piste et puis s'en vont.Ouest-France, 18/02/2016
Comme dans la parabole jaïniste des aveugles et de l'éléphant, nous pouvons ensemble appréhender plusieurs des parties composant l'éléphant.Réseaux, 2019, Harvey Molotch, Daniel Burnier (Cairn.info)
Essayez de retenir ces mots : mouchoir, musique, raisin, éléphant.Ça m'intéresse, 10/01/2022, « D’où vient notre petite voix intérieure ? »
Comme chez les éléphants, les bébés peuvent téter d'autres femelles que leur mère, ce qui suggère que le soin des petits est affaire collective.Gradhiva, 2019, Istvan Praet (Cairn.info)
Il est vrai que nous sommes aussi discrets qu'un troupeau d'éléphants.Ouest-France, Élodie SARTOUX, 14/08/2018
Dans ces conditions, quels sont les risques associés à la tuberculose des éléphants ?Revue d'anthropologie des connaissances, 2017, Nicolas Lainé (Cairn.info)
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Dictionnaire universel de Furetière (1690)

Définition ancienne de ÉLEPHANT s. m.

Le plus gros, le plus fort & le plus spirituel des animaux terrestres à quatre pieds. Il a peu de poil, semblable à celuy des bufles, aussi-bien que son cuir, qui est noir, espais & dur à percer, quoy qu'on le sente doux au toucher. Il a la teste grosse, le col court, les oreilles larges de deux palmes. Son nez, qu'on appelle sa trompe, est long & creux comme une grosse trompette, & il luy sert de main. Il est fait d'un gros cartilage qui luy pend entre les dents. Son pied est rond, large de deux ou trois palmes, tout couvert de durillons, & a cinq ongles semblables aux coquilles de St. Michel ; & sa queuë est faite comme celle des bufles, de trois palmes de long. De son simple pas il atteint les hommes qui courent, & il fait trois milles par heure. Il a le pied si seur, qu'il ne fait jamais un faux pas, & il est bon à passer les montagnes. Il nage mieux qu'aucun autre animal que ce soit, & il se couche & se leve avec la même facilité que font les autres bestes, contre l'opinion des Anciens, qui ont creu qu'il n'avoit point de jointures. On l'enchaisne par le pied de derriere, & on l'attache à un arbre, ou à quelque chose qui ne soit pas difficile à ébranler. On fait combattre quelquefois les élephants, qui se heurtent de leurs dents comme les taureaux de leurs cornes. D'un coup de trompe ils tuent un chameau ou un cheval. Il vit à la campagne de feuilles & de fruits. Il ne peut endurer ni bride, ni arrest ; il ne laisse pas d'obeïr à ses gouverneurs, dont il entend le langage. Les Auteurs en content plusieurs merveilles, la plus-part fabuleuses, jusques là qu'on dit que si on luy commande de faire peur à quelques-uns, il court vers luy en fureur comme s'il le vouloit mettre en pieces ; & lors qu'il en est proche, il s'arreste tout court sans luy faire du mal. Cardan dit que les dents d'élephant se peuvent amollir & estendre comme les cornes de boeuf : mais ce secret est à present inconnu.
 
On prend les élephants en les faisant tomber dans des pieges ou creux couverts de clayes & d'un peu de terre. Mais s'ils en sont eschappez une fois, ils arrachent une branche avec leur trompe, & sondent le terrain, pour voir s'il est ferme. On les prend aussi avec des barricades faites dans des lieux estroits, où il y a une femelle en chaleur qui les appelle. Elle se couche sur le dos pour les attendre, contre la nature des autres animaux, & se prepare pour cela un chevet de feuilles & de branches d'arbres élevé de quatre ou cinq pieds. Ils ne couvrent jamais leurs femelles en quelque chaleur qu'ils soient, tant qu'ils voyent quelqu'un. Elles portent un an. Quand ils sont pris une fois, ils ne touchent plus à la femelle. Ils entrent pourtant quelquefois en chaleur, & alors ils sont si furieux, qu'ils ne s'arrestent point qu'ils n'ayent sacrifié quelqu'un à leur furie, ou si on ne leur presente du feu d'artifice, aprés quoy ils sont fort traitables. Ils vivent quelquefois cent ou six vingts ans, & croissent jusqu'à trente. Leurs deffenses font l'yvoire qu'on voit par deçà. On en a veu de la longueur d'une toise, & grosses comme la cuisse : & quoy que les élephants soient fort communs dans l'Inde, on ne laisse pas de vendre les beaux quatre ou cinq mille écus. On a veu des élephants hauts de treize ou de quinze pieds. Ceux de Ceylan sont les plus petits, mais les plus estimez ; & les autres, de quelque pays qu'ils soient, par un instinct de nature leur font la reverence. Cet animal a autant de honte & de ressentiment du chastiment, que les hommes. Le Roy d'Achem leur fait faire bien des honneurs, leur fait porter des parasols, que les hommes n'osent porter ; il les marie en ceremonie avec leurs femelles ; & quand il est en colere contre eux, il leur oste tous ces honneurs, dont ils sont extremement faschez. Ceux de Bengala adorent un élephant blanc, qui est si rare, qu'ils l'estiment une chose sainte. Les Rois Indiens ont donné souvent de sanglantes batailles pour les posseder. On dit qu'il ne s'en trouve qu'au Royaume de Siam ; & que les Rois de ce pays-là les ont long-temps traitez, comme ils auroient fait quelques Princes de leurs voisins qui seroient venus en leur Cour. Mr. de Choisi dit dans sa Relation, qu'il a vû dans la seconde cour du Palais du Roy de Siam ce fameux élephant blanc qui a cousté la vie à cinq ou six cens mille hommes pendant les guerres de ce Roy avec celuy de Pegu. Il dit qu'il est assez grand, fort vieux & ridé, & a les yeux plissés. Il y a toûjours auprés de luy quatre Mandarins avec des éventails pour le rafraischir, des feuillages pour chasser les mouches, & des parasols pour le garentir du Soleil, quand il se promene ; qu'on ne le sert qu'en vaisselle d'or, & qu'il a vû devant luy deux vases d'or, l'un pour boire, & l'autre pour manger. On luy donne de l'eau gardée depuis six mois, la plus vieille étant la plus saine. On dit qu'il y a un petit élephant tout prest à succeder au vieillard, quand il viendra à mourir. Il dit aussi qu'il y a un Elephant Prince, qui est le plus grand & le plus spirituel de tous les élephants, qui est celuy que le Roy monte. Il est fier & indomtable à tout autre ; & quand le Roy paroist, il se met à genoux. Peyrard dit avoir veu porter à un élephant avec ses dents deux canons de fonte attachez ensemble avec des cables, pesant chacun trois mille livres, l'espace de cinq cens pas. L'élephant sert à la guerre, & il porte une piece d'artillerie de fer de six pieds de long avec son affust, qui porte un boulet d'une livre. Il faut bien cent livres de ris à chaque élephant par jour pour le nourrir. On en fait des pelottes avec du beurre & du sucre. Le cri de l'élephant s'appelle barrit.
 
Il y a aussi un élephant de mer descrit par Boëtius en ses Relations d'Escosse, mais d'une maniere qui est tout à fait fabuleuse.
Ces définitions du XVIIe siècle, qui montrent l'évolution de la langue et de l'orthographe françaises au cours des siècles, doivent être replacées dans le contexte historique et sociétal dans lequel elles ont été rédigées. Elles ne reflètent pas l’opinion du Robert ni de ses équipes. En savoir plus.
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