puissance

définitions

puissance ​​​ nom féminin

Situation, état d'une personne, d'un groupe qui a une grande action ; domination qui en résulte. La puissance que confère la force, la richesse. —  Volonté de puissance : besoin de dominer les gens et les choses (d'abord chez Nietzsche : volonté d'être plus fort que l'homme moyen, au mépris de la morale).
Grand pouvoir de fait exercé dans la vie politique d'une collectivité. La puissance d'un parti, d'une tendance, d'un groupe d'intérêts.
Caractère de ce qui peut beaucoup, de ce qui produit de grands effets. ➙ efficacité. La puissance des mots. La puissance d'un athlète. ➙ force. —  Puissance sexuelle. ➙ virilité ; opposé à impuissance.
Sciences Quantité d'énergie fournie par unité de temps. Unités de puissance. ➙ erg, watt. Puissance d'un moteur, d'un frein ; puissance électrique.
Pouvoir d'action (d'un appareil) ; intensité (d'un phénomène). La puissance d'un microscope. Augmenter, diminuer la puissance, l'intensité du phénomène produit par un appareil (volume sonore, par exemple). Marcher à pleine puissance.
Mathématiques Produit de plusieurs facteurs égaux, le nombre de facteurs étant indiqué par l'exposant. 105 (dix puissance cinq). Élever un nombre à la puissance deux (➙ carré), trois (➙ cube).
(Une, des puissances)
littéraire Chose qui a un grand pouvoir, produit de grands effets.
Catégorie, groupement de personnes qui ont un grand pouvoir de fait dans la société. Les puissances d'argent.
État souverain. ➙ nation, pays. Les grandes puissances. ➙ aussi superpuissance.
En puissance locution adjective invariable : qui existe sans produire d'effet, sans se réaliser. ➙ potentiel, virtuel. Un criminel en puissance.

synonymes

exemples

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La puissance ou la crainte suscitée par l'intéressé susmentionné est-elle si forte qu'il tient déjà le parti populaire à sa merci ?Europarl
En ce qui concerne la puissance, au contraire, il s'agit de situations un peu plus complexes.Europarl
Monsieur le commissaire, dans mon pays, par exemple, ces frais ont été déduits sur la base d'une puissance de 4.000 mégawatt, alors qu'il n'est question que de 400 mégawatt.Europarl
D'ici la fin de ce siècle, il se peut qu'une puissance économique considérable se trouve aux mains de gouvernements non démocratiques.Europarl
Il est peut-être le leader mondial au niveau de la puissance militaire, mais c'est un cancre mondial pour ce qui est de la citoyenneté et du respect des autres.Europarl
Le changement de situation impose la solution la plus prudente, à savoir la poursuite du fonctionnement des centrales de puissance.Europarl
Il agit, s'organise, prend des proportions d'autant plus gigantesques que le libre marché devient incontrôlable, qu'il s'étend et qu'il acquiert de la puissance.Europarl
Par ailleurs, cette situation convient aux petits groupes, car les accords conclus à la table des négociations leur confèrent une puissance proportionnellement supérieure à leur taille.Europarl
La puissance des monopoles et le manque général de développement dans ce secteur ont créé une notion extrêmement rigide du service universel.Europarl
On constate, en effet, que les services utilisant des langues moins courantes que l'anglais sur les réseaux d'information disposent de matériels d'une puissance généralement réduite rendant leur accès difficile.Europarl
Ou va-t-on s'engager dans un processus de dépendance mutuelle, comme nous le faisons avec chaque autre grande puissance qui existe dans le monde actuel ?Europarl
Le « multilatéralisme qui demeure le meilleur moyen de parvenir à une paix et à une sécurité globales » est effectivement une des garanties pour éviter la suprématie d’une super-puissance.Europarl
Toutefois, ce texte prenait très mal en compte les questions de sécurité et de contrôle qui relèvent normalement des prérogatives de la puissance publique.Europarl
Resterons-nous une puissance molle, prônant de toutes nos forces le multilatéralisme sans être d’aucune manière actifs sur la scène internationale ?Europarl
L'uniformisation est-elle freinée sciemment ou pourquoi ne pouvons-nous pas obtenir de bons résultats à l'échelle européenne en prenant pour paramètres le tonnage ou la puissance des bateaux ?Europarl
Nous sommes par ailleurs très sensibilisés au risque de dérive protectionniste que l'imposition unilatérale de normes sociales comporterait en puissance.Europarl
Mais il reste que dans beaucoup de cas, notamment, mais pas exclusivement, dans le vaste champ des services sociaux, initiative et contrôle par la puissance publique sont indispensables.Europarl
Sa diversité culturelle et sa puissance économique, qui se développent à nouveau progressivement, sont importantes à nos yeux.Europarl
Toutefois - et je vous invite à reconsidérer cette question -, nous ne traitons pas d’un problème de sécurité, mais d’un problème de puissance syndicale.Europarl
J'insiste sur le fait que la puissance publique a un grand rôle à jouer tant au niveau régional, que national et européen.Europarl
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définition ancienne (17e siècle)

Ces définitions sont issues du Dictionnaire universel de Furetière, publié en 1690. Il convient de les replacer dans le contexte historique et sociétal dans lequel elles ont été rédigées. En savoir plus.

Définition de « PUISSANCE » s. f.

Commandement, pouvoir absolu. La toute-puissance de Dieu a creé le ciel & la terre. Les Rois ont en main la puissance souveraine. Il y a une puissance temporelle, & une puissance spirituelle ou Ecclesiastique. Les Martyrs ont bravé toutes les Puissances de la terre, les Puissances les plus tyranniques, toutes les Puissances infernales. Ce Conquerant a rangé tous ses ennemis sous sa puissance, il les a en sa puissance. Les Edits portent cette clause, De nostre pleine puissance & autorité Royale.
 
PUISSANCE, se dit aussi des forces, des richesses, & autres choses qui donnent ou affermissent le pouvoir de commander. Le Turc est venu en grande puissance, avec une grosse puissance descendre en Hongrie. La puissance d'un Prince sont ses armées, ses tresors, le coeur de ses sujets.
 
PUISSANCE, se dit aussi du pouvoir emprunté qu'ont les particuliers. Les Magistrats ont puissance de vie ou de mort sur les criminels, en vertu de la puissance que le Souverain leur a communiquée. Une femme est en puissance de mari. Un fils est sous la puissance paternelle jusqu'à son emancipation. Les Prestres donnent absolution des pechez en vertu de la puissance que Dieu leur a donnée.
 
PUISSANCE, en termes de Pratique, se dit en ce sens des procurations qui donnent pouvoir & puissance de plaider, appeller, agir, recevoir, donner quittance. Puissance de resigner un Office, un Benefice.
 
PUISSANCE, se dit aussi des forces corporelles, & des biens de fortune. Cet homme n'est pas en puissance de payer une si grosse somme ; il n'a pas la puissance de soûtenir la perte de cette banqueroute. Il est sterile, il n'a pas la puissance d'engendrer. On dit aussi, qu'il ne faut pas choquer les Puissances, c'est à dire, ceux qui ont du credit & de l'autorité, les Ministres, les premiers Magistrats. C'est un homme qui a grande puissance à la Cour.
 
PUISSANCE, se dit aussi des forces ordinaires. Dieu ne nous commande que des choses qui sont en nostre puissance. J'ay employé toute ma puissance pour faire reüssir cette affaire. La force de l'homme est une puissance bien bornée.
 
PUISSANCE, en termes de Philosophie, se dit des vertus secrettes & cachées qui sont dans tous les corps, & qui agissent en temps & lieu. L'aimant a la puissance d'attirer le fer. Le poivre qui est froid au toucher a la puissance d'échauffer. On fait des distinctions de ce qui est actuellement, ou de ce qui est en puissance dans un sujet. Les Peripateticiens disent que les formes se tirent de la puissance de la matiere. La puissance de se mouvoir. Il y a des puissances actives, d'autres passives.
 
PUISSANCE, se dit en Morale des facultez de l'ame. La volonté est une puissance libre. L'entendement est une puissance de connoistre. L'objet émeut la puissance. La puissance legitime est celle qui est conferée par un superieur. Toute puissance est de Dieu. Il y a des puissances ordinaires, deleguées, & subdeleguées ; des puissances de Jurisdiction, comme celle d'un Evêque ; puissance de caractere, comme celle d'un Prestre.
 
PUISSANCE, en termes de Mechaniques, se dit des forces mouvantes. On redouble la puissance des machines en redoublant les rouës, les poulies, en allongeant les leviers. Il y a une proportion necessaire entre le poids, la puissance, & la durée du mouvement. Une puissance de cent livres en peut élever une de cent mille. Toutes les puissances mechaniques se reduisent au levier, & au coin.
 
En termes d'Optique, on appelle la puissance du verre, la distance de la convexité d'un verre à son foyer solaire, ou autrement sa portée.
 
PUISSANCE, en termes de Jurisprudence feodale, est un droit qu'a le Seigneur dominant de reünir à son fief le fief servant, quand le vassal l'aliene, en remboursant le prix de la vente, & les loyaux cousts. Le Seigneur doit exercer sa puissance de fief dans l'année où il a eu connoissance de la vente. On le dit aussi du droit & puissance qu'il a de saisir le fief servant, & de se faire rendre toutes sortes de devoirs, & de se faire payer de tous les droits qui luy sont deus.
 
PUISSANCES, en termes de Theologie, se dit de la sixiéme Hierarchie des Anges, en commençant à compter par les Seraphins. Ce sont des Esprits qui brident la puissance des Demons, & qui ont pouvoir & autorité sur eux, qui president aux causes inferieures, & empêchent que les qualitez contraires ne ruinent l'oeconomie du monde. On les nomme ainsi, à cause que ce sont elles qui monstrent la toute-puissance de Dieu. Voyez St. Gregoire, St. Bernard, Isidore, &c.
 
PUISSANCE, en termes d'Algebre, est la multiplication d'un nombre plusieurs fois par luy-même. Le nombre par exemple 3. est la premiere puissance. S'il est multiplié par luy-même, c'est 9. qui s'appelle la seconde puissance, ou quarré, dont 3. est la racine quarrée. Si ce 9. est encore multiplié par 3. il fait 27. qui est la troisiéme puissance, ou le cube, dont 3. est la racine cubique. Si ce 27. est multiplié par 3. il fait 81. & c'est la quatriéme puissance, ou le quarré du quarré : & ainsi des autres. En voicy les notes algebraïques :
 
1. 2. 4. 8. 16. 32. 64. 128. 256. 512. 1024. 2048. 4096.
 
II. I. q. c. bq. s. qc. Bs. tq. bc. sq. rs. bqc.
 
0. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.
 
On appelle resolution des puissances, l'extraction des racines quarrées, cubiques & autres.
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