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vain

définitions

vain ​​​ , vaine ​​​ adjectif

(choses)
littéraire Dépourvu de valeur, de sens. ➙ dérisoire, insignifiant. Un vain mot. ➙ creux. Qui n'a pas de base sérieuse. ➙ chimérique, illusoire. Un vain espoir.
Sans efficacité. ➙ inefficace, inutile. Faire de vains efforts. impersonnel Il est vain de songer à cela.
(personnes) littéraire Fier de soi sans avoir de bonnes raisons de l'être. ➙ glorieux, vaniteux ; vanité.
En vain locution adverbiale : sans obtenir de résultat, sans que la chose en vaille la peine. ➙ inutilement, vainement. J'ai protesté en vain, en pure perte.

synonymes

exemples

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Ce n'est pas en vain qu'elle est frappée de tant d'orages ; et d'en bas l'homme y aide.Jules Michelet (1798-1874)
Une fois ramenée sur le sable, les sauveteurs ont tenté de la ranimer, en vain.Ouest-France, 30/07/2019
La lutte peut en effet paraître vaine, mais baisser les bras ne fait pas partie du credo de ces bénévoles.Ouest-France, 22/03/2014
Elle a permis de surmonter les oppositions anciennes et vaines entre contenu et contexte, signification et matérialité, origine et appropriations.Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2019, Roger Chartier (Cairn.info)
Élaborer un scénario macroéconomique pour les cinq années qui viennent est un exercice complexe et un peu vain.Revue de l'OFCE, 2012, Éric Heyer, Mathieu Plane, Xavier Timbeau (Cairn.info)
Du point de vue de l'histoire, leurs efforts furent vains.Nouvelle revue théologique, 2005, Paul Verdeyen (Cairn.info)
La mobilisation des acteurs de la filière canne à sucre n’a pas été vaine.Europarl
Côté origine, on cherche en vain les produits dits locaux, et une part significative est importée.Ouest-France, 29/03/2021
Le pilote a bien essayé de les déloger en activant les essuie-glaces, en vain.Ça m'intéresse, 19/09/2020, « Animaux : petits mais redoutables »
Si cette nouvelle démarche est vaine, vous pouvez alerter l'administration.Ouest-France, 28/06/2021
Ses représentants multiplient les rencontres avec les élus, pour le moment en vain.Ouest-France, Philippe GUEGAN, 08/11/2020
En vain, car le téléchargement va ensuite se déployer sur des centaines d'autres sites impossibles à contrôler.Capital, 22/07/2010, « Électronique de loisirs : une nouveauté chasse l'autre et le… »
Du point de vue de l'histoire ou de l'éthique, ces luttes sont vaines.Diogène, 2008, Boris Kapustin (Cairn.info)
Dans ce contexte, la dynamique développée par la résistance ouvrière réagit fortement sur ces dispositifs, dont l'efficacité est ainsi rendue vaine.L'Homme et la société, 2007, Giuliana Commisso (Cairn.info)
Nous avons tenté de le joindre également par téléphone, en vain.Capital, 10/09/2018, « Hush : le fondateur de la néo-banque française s’est volatilisé »
Dans la mesure où l'identité est toujours une construction, il pourrait sembler vain de contester l'artisan de la représentation.Cahiers philosophiques, 2011, Anna Seiderer (Cairn.info)
La direction a été contactée par la radio à plusieurs reprises, en vain.Capital, 24/09/2018, « Renault : un ex-salarié licencié pour des arrêts maladie ? »
Quelle que soit leur forme, ces stratégies de communication restent souvent vaines.Capital, 01/04/2014, « Patrons mis en examen : mais comment leur boîte peut-elle… »
Allongé, celui-ci tente en vain d'atteindre l'objet de son désir.Ça m'intéresse, 27/10/2021, « Divinités égyptiennes : des dieux avides de sexe »
Au moment de payer au guichet, la conductrice a tenté d'alerter la caissière de la situation, en vain.Ouest-France, 22/06/2020
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définition ancienne (17e siècle)

Ces définitions sont issues du Dictionnaire universel de Furetière, publié en 1690. Il convient de les replacer dans le contexte historique et sociétal dans lequel elles ont été rédigées. En savoir plus.

Définition de « VAIN, VAINE » adj.

Qui n'a point de solidité, de principes certains & asseurez. La Geomance, la Chiromance, l'Astrologie Judiciaire, sont des sciences vaines, qui n'ont aucun fondement dans la nature.
 
VAIN, se dit aussi de ce qui n'est qu'en apparence, qui trompe les yeux, qui est chymerique. Tous les plaisirs de ce monde sont vains & trompeurs. Les Courtisans se repaissent de vaines esperances. Ce sont là de vains discours qui ne prouvent rien.
 
On appelle vaine gloire, celle qui n'est appuyée sur aucun merite.
 
Un vain tombeau, c'est un monument dressé à la memoire de quelqu'un avec quelque eloge, ou une epitaphe, encore que son corps n'y soit pas enfermé.
 
Un temps vain, se dit d'un temps couvert & échauffé, où on a de la peine à respirer, où on étouffe. On ne sçauroit gueres faire de besogne par un temps si vain.
 
Un cheval vain, celuy qui est foible par trop de chaleur, ou pour avoir pris quelques remedes, ou pour avoir été mis à l'herbe, ensorte qu'il ne peut gueres travailler.
 
Vaine pasture, ou vain pasturage, se dit de terres & prez dépouillez, aprés que la faulx y a passé, en chaumes, en friches, en terres non ensemencées, vacantes, ou non labourées, bruyeres, hayes & buissons, en bois non deffensables, & generalement en tous heritages non fermez, où il n'y a semences, ni fruits, qu'on appelle aussi terres vaines & vagues.
 
VAIN, en Morale signifie, Glorieux, superbe, qui a bonne opinion de luy-même. Les Auteurs sont vains la plus-part du temps, sont trop entestez de leur merite. Cette femme fait la vaine de sa beauté, de ses beaux habits.
 
VAIN, se dit aussi de celuy qui a remporté quelque marque d'honneur qui luy donne de la satisfaction. Les Capitaines étoient bien vains, quand on leur decernoit l'honneur du triomphe.
 
EN VAIN. adv. Inutilement. C'est un axiome, que la nature ne fait rien en vain. En vain garde-t-on la ville, si le Seigneur ne la garde pas.
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