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petit

Définition

Définition de petit ​​​ | ​​​ , petite ​​​ | ​​​ adjectif, nom et adverbe

adjectif
(êtres vivants) Dont la taille est inférieure à la moyenne. Très petit. ➙ minuscule. Devenir plus petit. ➙ rapetisser. Personne de petite taille (s'emploie pour éviter de dire nain*). nom Les grands et les petits. locution Se faire tout petit, éviter de se faire remarquer.
Qui n'a pas encore atteint toute sa taille. ➙ jeune. Quand j'étais petit. ➙ enfant. Son petit frère : son frère plus jeune.
(choses) Dont les dimensions sont inférieures à la moyenne. Une petite maison. Faire un petit tour. Des petits pots. Le petit doigt.
Dont la grandeur, l'importance, l'intensité est faible. ➙ faible, infime. Je vous demande une petite minute. Une petite somme. ➙ modique. Les petites et moyennes entreprises (PME).
familier Agréable, charmant. Un petit coin sympathique. De bons petits plats.
(personnes, exprimant la familiarité ou la condescendance) Qu'est-ce qu'elle veut, la petite dame ? Quel petit crétin ! (affectueux, après un possessif) Ma petite maman. locution, familier Son petit ami.
nom
Être humain jeune, pas encore adulte. ➙ bébé, enfant. Les tout-petits, les petits et les grands (parmi les enfants). régional Bonjour, petit !
Rejeton (d'un animal) ; jeune animal. La chatte a eu des petits. locution, au figuré Faire des petits, se multiplier.
adjectif
De peu d'importance. ➙ minime. De petits inconvénients. Petit nom. ➙ prénom.
(personnes) Qui a une condition, une situation peu importante. Les petits commerçants. nom Ce sont toujours les petits qui trinquent (opposé à gros).
Qui a peu de valeur (quant au mérite, aux qualités intellectuelles ou morales). Un petit esprit. ➙ borné, mesquin. C'est petit, ce qu'il a fait là. Les petits poètes. ➙ mineur.
adverbe
Voir petit : être mesquin.
Petit à petit ​​​ | ​​​  : peu à peu. ➙ progressivement. proverbe Petit à petit, l'oiseau fait son nid*.
En petit : sur une petite échelle ; sans grandeur. Le même objet mais en plus petit. ➙ réduit.

Synonymes

Synonymes de petit, petite nom

bout d'homme, miniature, nain, demi-portion (familier), microbe (familier), puce (familier), crapoussin (familier, vieilli), myrmidon (familier, vieilli), pot à tabac (familier, vieilli), nabot (familier, péjoratif), criquet (vieux), pygmée (vieux), avorton (péjoratif), gringalet (péjoratif)

enfant, bébé, jeune, bambin (familier), bout de chou (familier), gamin (familier), gosse (familier), marmouset (familier), môme (familier), moucheron (familier), mouflet (familier)

Synonymes de petite nom féminin

petite fille, jeune fille, bout (de femme) (familier), gamine (familier), puce (familier)

Synonymes de les petits pluriel

les défavorisés, les couches populaires, les faibles, les lampistes (familier)

Exemples

Phrases avec le mot petit

Même le small talk, ces petits échanges informels censés briser la glace en présentiel, ne sont vraiment pas son truc !Capital, 24/06/2021, « Les conseils d'experts pour ne plus avoir peur de prendre… »
Ainsi, grâce à vous, votre petit cousin, qui est votre plus grand fan, a des chances de bien grandir.Ça m'intéresse, 01/01/2022, « Comment survivre à un repas de famille ? »
Cette mosaïque de petits faits est mise au service d'une vraie leçon d'histoire.Commentaire, 2011, Vincent Mahé (Cairn.info)
Ayant récupéré les hommes de deux petits postes isolés, il se replie à travers la jungle.Ouest-France, 01/06/2018
Il ne prit qu'une chose, et si petite !Jules Michelet (1798-1874)
Il y a de moins en moins de petites casses.Ouest-France, 05/08/2020
Cette femme que vous avez peinte toute petite agenouillée à vos pieds, en réalité, vous ne lui arrivez pas même à la cheville.Ligeia, 2013, Ivan Matoušek, Danièle Monmarte, Jean-Gaspard Pálenícek (Cairn.info)
Cette fois, on y trouve le plus souvent un historique introductif de la petite guerre.Stratégique, 2007, Sandrine Picaud (Cairn.info)
Cette notion de vie privée est définie petit à petit, au fil des différents textes de loi ou décisions jurisprudentielles.Communications, 2019, Marie Ranquet (Cairn.info)
De petites allusions en petites allusions, elle revient dans le discours de l'exécutif.Capital, 15/01/2021, « Retraite, chômage, écologie… ces réformes que le gouvernement a zappées… »
Le public pourra y trouver des vêtements ou des chaussures pour toute la famille, neufs ou d'occasion, mais toujours à petits prix.Ouest-France, 16/06/2021
Cette formation est la première étape du cap petite enfance.Spirale, 2008, Luce Dupraz (Cairn.info)
Certaines de nos petites habitudes sont un héritage de notre enfance.Ça m'intéresse, 21/09/2021, « À quoi servent donc nos petites manies ? »
Elle nous en livre une petite partie à l'heure de la retraite.Ouest-France, 20/07/2021
Les chercheurs crurent d'abord que le son provenait de la vibration des petits replis qui tapissent la muqueuse du larynx.Géo, 14/06/2016, « Chat : ce que le ronron révèle »
Ici, seuls les petits pains et une limonade sont bio.Géo, 21/09/2009, « Les fast-foods à l’heure du bio »
Cette dernière nous avait alloué un petit budget pour les familles vivant dans la légalité ainsi que pour l'activité médicale.Le monde juif, 1995, J. Jacoubovitch, Gabrielle Jacoubovitch-Bouhana (Cairn.info)
Il ne s'agit bien entendu que d'une petite contribution.Europarl
Les innovations ne toucheront pas la recette du petit gâteau dentelé.Ouest-France, 13/05/2017
Sa petite sœur de 6 ans le taquine un peu.Ouest-France, Cédric ROGER-VASSELIN, 14/07/2021
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Dictionnaire universel de Furetière (1690)

Définition ancienne de PETIT, ITE adj. & subst.

Terme relatif opposé à grand. Corps dont la quantité a peu d'étenduë. Un petit point, une petite ligne, un petit espace, un petit homme, un petit logis, une petite ville. Ce mot vient de putitus, diminutif de putus, d'où les Italiens ont fait aussi puto & puttino. Menage. Borel le derive de l'Hebreu pethi.
 
PETIT, signifie aussi, Jeune, en bas âge. Il y a tant d'habitans en cette ville, sans les femmes & les petits enfans. Les petits monstrent souvent à vivre aux grandes personnes. On l'a traité de petit garçon. Les petits enfans trouvez.
 
PETIT, se dit aussi à l'égard de la condition & de la richesse. Le petit peuple murmure toûjours contre les Puissances. Les plus Grands Seigneurs sont petits devant le Roy, ils font les petits, ils s'humilient. La mort n'épargne ni grands ni petits.
 
PETIT, se dit aussi de ce qui est leger, mince, peu considerable. Le Preteur ne s'amuse pas aux petites choses, aux minuties. Il fait un petit vent frais & agreable. Il a pris un petit habit d'estoffe fort mince. On dit aussi ironiquement & par mespris, Mon petit Monsieur, mon petit maistre, mon petit mignon, une petite mine, une petite taille. On argumente du petit au grand, & du grand au petit. Attendez un petit, c'est à dire un peu.
 
PETIT, se dit aussi des animaux, tandis qu'ils sont dans le ventre de la mere, ou qu'ils la suivent. Cette chienne fera bientost des petits. L'agneau est le petit de la brebis, le poulain de la cavalle, les poussins de la poule. Les chiennes ont leurs petits à quatre mois, les juments à neuf, & les élephants à deux ans.
 
PETIT, se dit figurément en choses morales. C'est un petit esprit, un petit genie ; une ame petite, fort basse ; un petit courage, un lasche.
 
PETIT, se marie aussi avec plusieurs mots qui luy font changer sa signification. Petit lait, petit lard, petit salé, petite oye, petits chous, petit mestier, du petit pain. Le petit Office de la Vierge. Reduire au petit pied ; du petit point, un petit doigt, mon petit coeur, le petit coucher. Il aime les petits pieds. De la petite biere, du petit vin. Le petit Jean, le petit jeu. Petit fils, petit nepveu, qui sont expliquez à leur ordre, comme aussi petit texte, petit canon, petit Romain, &c.
 
UN PETIT. ad. Un peu. Petit à petit, peu à peu. On dit aussi, Reduire en petit, peindre en petit, en miniature. On dit aussi, qu'un livre est imprimé en petit, pour dire, en petit volume.
 
PETIT, se dit proverbialement en ces phrases. Les gros poissons mangent les petits, pour dire, Les puissants oppriment les foibles. Petite pluye abat grand vent. On dit aussi, Il fait le meschant, il a battu son petit frere. A petit Mercier petit panier. A petit manger bien boire. Petit à petit l'oiseau fait son nid. On dit aussi, Mon petit doigt me l'a dit. Crier les petits pastez, se dit d'une femme qui est en travail. Les petites mesures ne reviennent pas aux grandes.
Ces définitions du XVIIe siècle, qui montrent l'évolution de la langue et de l'orthographe françaises au cours des siècles, doivent être replacées dans le contexte historique et sociétal dans lequel elles ont été rédigées. Elles ne reflètent pas l’opinion du Robert ni de ses équipes. En savoir plus.