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Typographie | Abréviations et symboles | Comment écrire les sigles et les acronymes ?

Comment écrire les sigles et les acronymes ?

Écriture des sigles

Un sigle est une suite d'initiales de plusieurs mots employée comme . Il s'écrit tout en et chaque lettre se prononce séparément :
CHU (centre hospitalier universitaire)
RTT (réduction du temps de travail)
SNCF (Société nationale des chemins de fer français)
Traditionnellement, les sigles issus d'une suite de mots français s'écrivent avec des points abréviatifs après chaque lettre, tandis que les sigles issus d'une suite de mots anglais s'écrivent plus souvent sans points (ADSL, DVD, SMS). Aujourd'hui, par souci de simplification, on écrit généralement tous les sigles sans points.
Les sigles sont des mots invariables.

Écriture des acronymes

Un acronyme est un sigle qui se prononce comme un mot ordinaire :
ZEP (zone d'éducation prioritaire)
cedex (courrier d'entreprise à distribution exceptionnelle)
Unesco (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization)
Les acronymes peuvent être composés de groupes de lettres initiales, et non seulement d'initiales :
pacs (pacte civil de solidarité)
Benelux (Belgique-Nederland-Luxembourg)
Les acronymes ne comprennent généralement pas de points abréviatifs.
Un acronyme peut être écrit, comme un sigle, tout en majuscules :
SAMU (service d'aide médicale d'urgence)
DIF (droit individuel à la formation)
Toutefois, lorsque l'acronyme n'a pas de référent unique ou qu'il devient très courant, l'usage a tendance à préférer les minuscules. L'acronyme est alors variable :
ovni (objet volant non identifié) → des ovnis
radar (radio detecting and ranging) → des radars
Bien sûr, les acronymes qui sont des gardent toujours une majuscule initiale :
Insee (Institut national de la statistique et des études économiques)
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Alain Rey 17/06/2024