Accord de l'adjectif qualificatif avec gens

Le nom gens a la particularité d'être à la fois masculin pluriel et féminin pluriel. L'accord en genre de l'adjectif avec gens est donc assez complexe, et parfois contre-intuitif.

Adjectifs placés après le nom

Les adjectifs et pronoms placés après gens sont toujours au masculin :
Ces gens sont complètement fous.
Bien que ces gens soient âgés, ils semblent en pleine forme.

Adjectifs placés avant le nom

Lorsqu'un adjectif dont la forme féminine est différente de la forme masculine précède immédiatement gens, il se met au féminin :
Ce sont de vieilles gens.
Dans ce cas, tous les autres adjectifs et pronoms placés avant gens dans la phrase prennent aussi la marque du féminin :
J'aime toutes ces bonnes gens.
Elles ne disent rien mais elles n'en pensent pas moins, les petites gens.
Les adjectifs et pronoms placés après gens restent au masculin :
Les vieilles gens sont souvent seuls.
Toutes ces bonnes gens sont gentils mais ils sont ennuyeux.
Lorsque gens est suivi d'un complément désignant une qualité ou une profession, tous les adjectifs sont au masculin :
Certains gens de lettres ont aimé mon roman.
Mon aïeul employait de nombreux gens de maison.
Les adjectifs et pronoms qui ne précèdent gens que par inversion interrogative restent toujours au masculin :
Est-ce qu'ils sont heureux, les petites gens ?
Lorsque gens est précédé par un adjectif dont la forme féminine est différente de la forme masculine, mais que cet adjectif ne le précède pas immédiatement, il reste au masculin ; c'est le cas notamment des adjectifs en apposition :
Mal informés, la plupart des gens ne pensent pas à demander des allocations.
Lorsqu'un adjectif qui a la même forme au masculin et au féminin précède immédiatement gens, tous les adjectifs et pronoms de la phrase se mettent au masculin pluriel, qu'ils soient placés avant ou après gens :
Quels braves gens !
Ces vigoureux et robustes gens sont étonnants de courage.
Lorsque tout ou quel précèdent gens sans autre adjectif à forme féminine distincte, ils se mettent aussi au masculin pluriel :
Tous ces gens sont très instruits.
Quels gens bavards !
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Orthographe
Le dessous des mots La tonnelle sous le canal La tonnelle sous le canal

Les anglicismes sont l’objet de fréquentes critiques, en raison de leur nombre jugé excessif et de leur origine.

Marie-Hélène Drivaud 06/05/2020