Noms animés, noms inanimés

En grammaire, un nom animé désigne une personne ou un animal, que cette personne ou cet animal soient réels ou imaginaires.
Femme, plombier, lutin, girafe sont des noms animés.
Un nom inanimé désigne un objet, un phénomène, une abstraction, un état.
Piscine, chocolat, temps, gentillesse, fatigue sont des noms inanimés.
Certains pronoms interrogatifs et indéfinis ont des formes différentes selon qu'ils remplacent un nom animé ou un nom inanimé :
Il déteste ses voisins. → Qui déteste-t-il ?
Il déteste la choucroute. → Que déteste-t-il ?
Par ailleurs, les pronoms en et y ne peuvent remplacer que des noms inanimés :
Il pense à sa fiancée. → Il pense à elle.
Il pense à son prochain mariage. → Il y pense.
Il a rêvé de son grand-père. → Il a rêvé de lui.
Il a rêvé de sa nouvelle voiture. → Il en a rêvé.
Les pronoms remplaçant des animaux peuvent être ceux employés pour les noms animés ou pour les noms inanimés, selon le degré de proximité de l'animal avec l'homme :
Il parle de son chien. → De qui parle-t-il ? ou De quoi parle-t-il ?
Il parle des moustiques. → De quoi parle-t-il ?
Lorsque le complément circonstanciel de lieu est un nom animé, on emploie la préposition chez :
J'ai acheté ce jambon chez le boucher.
Lorsqu'un complément circonstanciel de lieu est un nom inanimé, on emploie la préposition à :
J'ai acheté ces croissants à la boulangerie.
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Le dessous des mots Les surnoms donnés aux villes Les surnoms donnés aux villes

« Monaco-PSG : Paris s’impose rarement sur le Rocher » (Le Parisien, 15 janvier 2020).

La périphrase, figure de style qui remplace un mot précis par une expression, permet d’éviter les répétitions, souci stylistique bien français. Les grandes villes du monde, les pays possèdent des surnoms conventionnels. Ces formules figées, fréquemment employées par les journalistes pour désigner les lieux, restent parfois obscures quant à leur motivation.

Marie-Hélène Drivaud 10/06/2020