Accord de l'adjectif qualificatif avec plusieurs noms juxtaposés ou coordonnés par et

Lorsqu'un adjectif se rapporte à plusieurs noms juxtaposés (c'est-à-dire séparés par une virgule) ou coordonnés au moyen de la conjonction et, il se met au pluriel :
J'ai acheté un bonnet et un poncho péruviens.
Une cafetière et un grille-pain me seraient très utiles.
Je trouve admirables son honnêteté et sa loyauté.
La mère, la fille, la grand-mère sont rousses.
Si ces noms sont de genre différent, l'adjectif se met au masculin pluriel :
Il porte un pantalon, une chemise démodés.
La mère et le fils sont très amusants.
Lorsque la prononciation de l'adjectif est différente au masculin et au féminin, il est préférable que le nom féminin ne soit pas directement accolé à l'adjectif :
Nous avons visité des églises et des châteaux médiévaux plutôt que Nous avons visité des châteaux et des églises médiévaux.
Pour éviter cet écueil, il est également possible d'employer l'accord dit de proximité : lorsqu'un adjectif se rapporte à plusieurs noms de genre différent, l'accord en genre se fait alors avec le dernier nom :
Ces hommes et ces femmes sont belles.
Armez-vous d'un courage et d'une foi nouvelle. (Racine)
Cet accord, qui a eu cours jusqu'au XVIIe siècle, est préconisé par les partisan(e)s de l'égalité des sexes qui considèrent que la règle qui veut que le masculin l'emporte sur le féminin véhicule dans l'inconscient collectif l'idée de la supériorité de l'homme sur la femme. Aujourd'hui, l'accord de proximité connaît un certain regain mais reste pour l'instant minoritaire dans l'usage.
On peut cependant accorder l'adjectif uniquement avec le sujet le plus rapproché :
  • lorsque les sujets juxtaposés sont synonymes ou à peu près synonymes :
    Cet objet a un aspect, une apparence étrange.
  • lorsque les sujets juxtaposés forment une gradation :
    Il a un ressentiment, une haine profonde contre ses anciens amis.
Pour faire l'accord, il est important de déterminer si l'adjectif se rapporte à un seul ou à l'ensemble des noms coordonnés :
Il porte un jean et un pull noirs. (Le jean et le pull sont tous les deux noirs.)
Il porte un jean et un pull noir. (Seul le pull est noir.)
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Déjouez les pièges ! Enfreindre ou absoudre ? Enfreindre ou absoudre ?

Parmi les plus vicieuses chaussetrappes de la conjugaison française, on trouve la fameuse règle des verbes en -indre et -soudre.

Arnaud Hoedt et Jérôme Piron 19/03/2021