Complément d'agent

Le complément d'agent désigne l'être ou la chose qui fait l'action exprimée par le verbe employé à la voix passive.
Le complément d'agent peut être :
  • un nom ou un groupe nominal :
    J'ai été formé par Guy / un artiste reconnu.
  • un pronom :
    Cette collègue est estimée de tous.
  • une proposition subordonnée :
    Je suis très étonné par ce que je viens d'apprendre.
Il est introduit le plus souvent par la préposition par, plus rarement par la préposition de :
  • par s'utilise généralement avec des verbes employés au sens propre ou exprimant une action concrète :
    Il a été renversé par un bus.
    Elle a été aidée par un complice.
  • de s'utilise plutôt avec des verbes employés au sens figuré ou exprimant un sentiment :
    Nous avons été harcelés de questions.
    Elle est appréciée de ses voisins.
Cependant, les deux constructions sont souvent en concurrence sans différence de sens notable :
Le jardin est envahi par les mauvaises herbes/de mauvaises herbes.
Il est apprécié de/par tous.
Attention à ne pas confondre le complément d'agent avec le complément circonstanciel introduit par la préposition par :
Elle a été contactée par l'agence. (complément d'agent)
Elle a été contactée par hasard. (complément circonstanciel de cause)
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Sous toutes les coutures De fil en aiguille De fil en aiguille

Expression née à la fin du XIIIe siècle qui signifie, de manière figurée, « en passant insensiblement d’une chose à l’autre ».

Marcelle Ratafia 28/01/2021