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Qu'est-ce que l'étymologie ?

L'étymologie est l'étude de l'origine et de l'histoire des mots.
L'étymologie recherche la date d'apparition des mots dans la langue et identifie des , mots attestés ou reconstitués, à l'origine d'autres mots. Elle s'appuie pour ce faire sur des lois phonétiques et sémantiques.
Elle permet par exemple de montrer que les mots , , , etc., sont formés sur le grec hudr(o) ; que les mots , , , , , etc., sont construits sur le latin unda (eau en mouvement) et que les mots , , , etc., sont formés sur le latin aqua (eau en tant qu'élément).
L'étymologie explique l'existence :
  • De , c'est-à-dire de mots de forme différente ayant la même origine, l'un généralement hérité du latin vulgaire et ayant subi des modifications phonétiques, l'autre emprunté postérieurement dans le vocabulaire savant.
    et , du latin fragilis ; et , du latin musculus ; et , du latin articulus
  • De certaines alternances récurrentes dans le lexique contemporain.
    ‑ai/-ac dans et , et , et
  • D'« anomalies » orthographiques, telles que le doublement de consonnes.
    On observe par exemple que les formes à consonne simple comme don‑ sont suivies de savants (‑ateur et ‑ation dans et ) tandis que les formes à consonnes doubles comme donn‑ sont suivies de suffixes populaires (‑eur dans ).
L'étymologie dite « seconde » ou « populaire » repose sur des rapprochements faits, par analogie de forme ou de sens, entre des mots qui ne sont pas issus d'un même étymon. On parle d'« attraction paronymique » pour désigner cette tendance à attribuer le même sens à des mots phonétiquement ou formellement voisins.
Par exemple, (paresseux), issu du verbe , a été recomposé en sur et , et l'allemand Sauerkraut a donné sous l'influence de .
Les mots du français qui sont issus des langues anciennes (, , gaulois…) sont appelés mots hérités. Les mots hérités s'opposent donc aux mots empruntés par le français à d'autres langues ou aux mots créés par savante, par ou par .
Ainsi, les mots (du grec ancien panikos), (du bas latin *citrum) et (du gaulois *gallos) sont des mots hérités, contrairement à (emprunté à l'italien), à (emprunté à l'arabe) ou (formé à partir du grec au XVIe siècle).
Les préconisent de supprimer certaines irrégularités qui, bien que fondées historiquement, n'ont plus de raison d'être aujourd'hui. Elles proposent ainsi de ne plus doubler le n dans les dérivés des mots nouveaux terminés par ‑an, ni dans les dérivés de mots terminés par ‑on lorsqu'ils sont suivis d'un suffixe commençant par i, o ou a. Par ailleurs, elles recommandent d'écrire avec deux f sur le modèle de , par respect de l'étymologie.
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Omniprésent depuis l’Antiquité dans les mythes et les épopées, le dragon est sans doute l’animal fantastique qui fascine le plus. Monstre terrifiant...

Marjorie Jean 07/02/2024