Articles

Qu'est-ce qu'un article ?

Un article est un mot qui, placé devant un , sert à le déterminer plus ou moins précisément, et peut prendre la marque du et du nombre.
Il existe trois types d'articles :
  • les articles définis : le, la, les
  • les articles indéfinis : un, une, des
  • les articles partitifs : du, de la, des
Les articles sont des . Ils font partie du .

Articles définis

L'article défini (ou déterminant défini) se rapporte généralement à une chose ou un être déterminé ou connu de la personne qui parle, ou dont on a déjà parlé. Il s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il détermine :
  • masculin singulier : le
    C'est le chat de mes voisins.
  • féminin singulier : la
    Je dois aller à la banque.
  • masculin ou féminin pluriel : les
    Les feuilles sont toutes tombées.
L'article défini peut également :
  • déterminer un groupe, une espèce :
    L'être humain est apparu sur Terre il y a environ 200 000 ans.
    La baleine est le plus gros mammifère marin.
  • déterminer un être ou une chose unique :
    As-tu déjà visité la tour Eiffel ?
    J'ai invité les Millot.
  • exprimer une généralité :
    La pluie n'est pas rare en cette saison.
    Les palmiers ne poussent pas ici.
  • avoir une valeur affective, positive ou négative :
    Le superbe abat-jour ! C'est toi qui l'as fait ?
    Tiens, voilà la Marie !

Élision et contraction

Les articles définis singuliers le et la s' en l' devant un mot commençant par une voyelle ou un h muet :
L'étonnant animal peut passer plusieurs semaines sans boire.
Je ne crois pas à l'histoire qu'elle m'a racontée.
L'article n'est jamais élidé devant les mots , , , , (graphie sans h), (graphie sans h), devant les noms de voyelles ni devant les mots un et une quand ils sont des noms :
la énième répétition
le oui l'a emporté
la onzième heure
le ululement des chouettes
à la une des journaux
le a, le y, le iota
Devant les mots commençant par y, l'élision du e :
  • se fait lorsque le mot est français :
    l'ysopet, l'Yonne, une paire d'yeux
  • ne se fait pas lorsque le mot est d'origine étrangère :
    le yoga, le yogourt/yaourt, la Yougoslavie
L'élision est facultative devant les noms de consonnes commençant, à l'oral, par un son vocalique, ainsi que devant quelques mots :
le s ou l's ; le f ou l'f ; le r ou l'r ; le h ou l'h
la ouate ou l'ouate ; le ouistiti ou l'ouistiti ; la hyène ou l'hyène
L'article le se contracte lorsqu'il est précédé des prépositions à ou de et suivi d'un mot commençant par une consonne ou un h aspiré :
  • à + le → au
    J'ai parlé au concierge.
  • de + le → du
    Il faut s'attendre au retour du froid.
Cette règle vaut également dans le cas des noms propres à particule. On écrira donc :
un immeuble du Corbusier et non *de Le Corbusier
la gare du Mans et non *de Le Mans
L'article les se contracte lorsqu'il est précédé des prépositions à ou de, quelle que soit la première lettre du mot qui le suit :
  • à + les → aux
    Il y a des fleurs aux fenêtres.
  • de+ les → des
    J'ai oublié les cartables des enfants à l'école.
est la contraction de la préposition en et de l'article défini pluriel les. On ne trouve plus cette préposition que dans certaines expressions :
Elle est licenciée ès lettres.
Le ministre ne pouvait intervenir ès qualités.

Articles indéfinis

L'article indéfini (un, une, des) se rapporte généralement à une chose ou un être non identifié ou non connu de la personne qui parle, ou dont on n'a pas encore parlé. Il s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il détermine :
  • masculin singulier : un
    J'ai trouvé un chat dans la rue.
  • féminin singulier : une
    Une personne a appelé, elle n'a pas laissé son nom.
  • masculin ou féminin pluriel : des
    On a acheté des chaises et des tabourets.
L'article indéfini singulier peut aussi avoir une valeur  :
Un quadrilatère est une figure à quatre côtés.
À quelle vitesse une girafe peut-elle courir ?
En phrase exclamative, il peut prendre une valeur emphatique ou intensive :
Il fait une chaleur !
Le ciel est d'un bleu !
Devant un nom propre, il prend plusieurs valeurs :
Un M. Renault a téléphoné. (= un certain, un dénommé)
C'est un Einstein en herbe. (= une personne comparable à)
Ce sont des Vilmorin. (= des personnes de la famille de)
L'article des peut également s'employer devant un par dans la langue familière :
Tu as jusqu'à des trois mètres de neige à certains endroits.
L'article pluriel des devient de ou d' avec un verbe à la forme négative ou lorsque le nom qu'il détermine est précédé d'un adjectif qualificatif :
Je n'ai pas acheté de prunes ni d'abricots.
J'ai acheté de bonnes prunes et d'excellents abricots.
L'article indéfini appartient à la classe des .

Articles partitifs

L'article partitif (ou déterminant partitif) de exprime le fait qu'on considère une partie d'un tout non dénombrable, c'est-à-dire qui ne peut être partagé en unités isolables. Il a le sens de une certaine quantité de. Le nom qui le suit est généralement un  :
Prends de l'argent dans le tiroir.
On a pris du bon temps.
L'article partitif s'utilise le plus souvent avec l'article défini le, la, les, avec lequel il se contracte dans certains cas :
  • masculin singulier : du devant une consonne, de l' devant une voyelle ou un h muet :
    Tu as du courage !
    Il avait bu de l'alcool.
  • féminin singulier : de la devant une consonne, de l' devant une voyelle ou un h muet :
    Il y a de la neige sur la colline.
    Les moutons mangent de l'herbe.
L'article partitif du peut s'employer devant un nom propre féminin ou masculin pour signifier une partie de l'œuvre de :
J'ai joué du Bach.
Elle a lu du Duras.

Absence d'article

L'article est ou peut être omis dans les cas suivants :
  • dans les énumérations :
    Maisons, véhicules, rues : tout a été endommagé.
  • devant certains attributs, généralement des noms de métier :
    Elle est dentiste.
    Ils l'ont élu président.
  • dans les  :
    Sa fille, sculptrice de renom, a signé l'œuvre.
  • en apostrophe :
    Garçon, un whisky s'il vous plaît !
  • dans des locutions verbales :
    avoir faim
    perdre connaissance
    faire envie
  • dans des expressions figurées, des proverbes ou des dictons :
    Petite pluie abat grand vent.
    À bon chat, bon rat.
  • dans certains tours (petites annonces, pancartes, étiquettes) :
    Garage à louer
    Chien méchant
    Prix sacrifiés
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21/09/2021