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Adjectif numéral ordinal

L'adjectif numéral ordinal indique un rang précis dans une série :
C'est son cinquième roman.
Il a remporté le titre pour la sixième année consécutive.
Il a le statut d'.

Formes

Pour former l'adjectif numéral ordinal, on ajoute le suffixe ‑ième au correspondant :
→ 
→ 
trente-trois → trente-troisième
Deux éléments d'un nombre composé sont liés par un trait d'union si chacun d'entre eux est inférieur à cent, et s'ils ne sont pas déjà coordonnés par la conjonction et :
vingt-quatrième ; quatre-vingt-dix-neuvième ; quatre-vingt-dix millième
Les éléments supérieurs à cent ou coordonnés par et sont séparés par une simple espace :
cent deuxième ; trente et unième ; sept cent mille trois cent vingt-deuxième ; cent quatre millième ; huit cent trente et unième
Cependant, les préconisent de lier par des traits d'union tous les éléments d'un numéral complexe, qu'ils soient inférieurs ou supérieurs à cent et coordonnés ou non par et. On peut donc aussi écrire :
trente-et-unième ; cent-deuxième ; quatre-vingt-dix-millième ; sept-cent-mille-trois-cent-vingt-deuxième
L'adjectif numéral ordinal correspondant à un est lorsqu'il est employé seul, et au sein des adjectifs composés :
le premier candidat ; la première candidate
le cinquante et unième festival ; arriver cent unième
L'adjectif numéral ordinal correspondant à deux est soit , soit  :
son second mandat ou son deuxième mandat
On emploie obligatoirement deuxième dans les adjectifs composés :
mon vingt-deuxième anniversaire ; sa cent deuxième année
De nos jours, second et deuxième s'emploient souvent indifféremment. Certains puristes maintiennent cependant que :
  • second ne devrait s'employer que pour désigner un être ou une chose qui prend place dans une série de deux :
    C'est mon second fils. (J'ai deux fils.)
  • deuxième ne devrait s'employer que pour désigner une chose ou un être qui prend place dans une série de plus de deux éléments :
    C'est son deuxième fils. (Il a au moins trois fils.)
Au lieu de premier, troisième, quatrième, cinquième, on rencontre parfois les formes anciennes prime, (tierce), ,  :
de prime abord ; le tiers-État ; le Quart Livre ; Charles Quint

Emplois

À la différence du , l'adjectif numéral ordinal n'est pas un déterminant du nom. Il se combine donc obligatoirement avec un déterminant non numéral (, ou ) :
La première fois que je l'ai vu, il portait des chaussures vertes.
Elle est enceinte de son troisième enfant.
Ce troisième mouvement de la symphonie est le plus rapide.
Employé sans le nom et précédé d'un article, l'adjectif numéral ordinal devient un ou un  :
Que penses-tu de ces candidats ? Le deuxième me semble plus compétent.
Je travaille dans le treizième. (sous-entendu : le treizième arrondissement)
Dans certains cas, le numéral cardinal est employé comme adjectif à la place de l'adjectif numéral ordinal pour indiquer un rang :
l'an deux mille (= la deux millième année)
trois heures de l'après-midi (= la troisième heure de l'après-midi)
le 3 octobre (= le troisième jour du mois d'octobre)
Louis XVI (= Louis le seizième)
le chapitre deux (= le deuxième chapitre), la page un ou une (= la première page)

Accord

La partie suffixée de l'adjectif numéral ordinal s'accorde en nombre avec le nom déterminé par l'adjectif :
les deuxièmes dimanches du mois
les trente-cinquièmes rencontres internationales
les deux cent cinquantièmes fiançailles de l'année
Premier et second s'accordent également en genre :
les premiers jours, les premières journées
le second match, la seconde mi-temps
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