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Typographie | Ponctuation | Virgule

Virgule

Quand faut-il mettre une virgule ?

La virgule sépare des termes juxtaposés, lorsqu'ils ne sont pas unis par une  :
  • les d'un même  :
    Nicolas, Coralia et leurs filles arrivent ce soir.
  • les ou d'un même verbe :
    La directrice a convoqué les professeurs, les surveillants, les élèves.
  • les verbes d'un même sujet :
    Dans le bus, les enfants chantaient, criaient, pleuraient…
Elle sépare aussi les différentes d'une phrase :
Le jour se leva, les rues s'animèrent, le métro se remplit.
Elle ne doit jamais séparer :
  • un verbe de son ou ses sujets :
    Le vieux chanteur entra sous les bravos.
    et non *Le vieux chanteur, entra sous les bravos.
    Des chimistes, des biologistes et des océanographes avaient collaboré à ce projet.
    et non *Des chimistes, des biologistes et des océanographes, avaient collaboré à ce projet.
  • le complément de son verbe :
    Le xie siècle vit l'introduction dans l'Espagne d'Alphonse VI d'un style plus raffiné.
    et non *Le xie siècle vit l'introduction dans l'Espagne d'Alphonse VI, d'un style plus raffiné.
Élément important de la ponctuation, une virgule déplacée ou supprimée peut changer le sens d'une phrase :
C'est un prétentieux, comme vous je pense qu'il a besoin d'une leçon.
C'est un prétentieux comme vous, je pense qu'il a besoin d'une leçon.
Elle marchait sur la route, silencieuse.
Elle marchait sur la route silencieuse.

Faut-il mettre une virgule avant qui ?

Une commençant par qui est soit encadrée par deux virgules (proposition relative explicative), soit fondue dans le texte (proposition relative restrictive), selon le sens que l'on veut donner à la phrase :
Les enfants, qui étaient malades, rentrèrent chez eux. (tous les enfants étaient malades et sont rentrés chez eux)
Les enfants qui étaient malades rentrèrent chez eux. (seuls les enfants malades sont rentrés chez eux)

Faut-il mettre une virgule devant et ?

On ne met pas de virgule devant et quand il relie des mots (sujets, verbes, compléments) ayant une même  :
Il commanda un café, un croissant et une tartine beurrée.
Il commanda un café et le but d'un trait.
On met une virgule devant et :
  • quand et relie deux propositions qui n'ont pas le même sujet :
    Elle accueillit ses enfants, et la fête put commencer.
  • quand une succession de et relie des propositions de différente :
    Il commanda un café et un croissant, et c'est alors qu'arrivèrent ses amis.
  • quand et introduit une précision sur laquelle on veut insister :
    Ses enfants sont très beaux, et tellement intelligents.

Faut-il mettre une virgule devant ni ?

On ne met pas de virgule devant deux ni lorsqu'ils précèdent deux termes ou deux groupes de mots très courts :
Ni toi ni moi ne trouverons la solution.
On met une virgule après le second ni et les suivants :
  • lorsque ni introduit des termes d'une certaine longueur :
    Je constate que ni les remontrances de ton père, ni l'intervention de ton professeur ne t'ont fait changer de comportement.
  • lorsque la phrase comporte plus de deux ni :
    Ni toi, ni lui, ni moi ne trouverons la solution.
On ne met pas de virgule devant le premier ni.
Lorsqu'il n'y a qu'un seul ni dans la phrase, on peut mettre une virgule si l'on veut insister sur ce qu'il introduit :
Il n'est pas très entreprenant, ni courageux !

Faut-il mettre une virgule devant mais, car, donc ?

doit être précédé d'une virgule quand il relie deux propositions :
J'accepte ta proposition, mais c'est bien pour te faire plaisir !
Il s'emploie sans virgule quand il relie deux mots ou groupes de mots de même nature :
La ville est belle mais polluée.
est généralement précédé d'une virgule :
Le vent se lève, car l'orage approche.
Elle est absente, car elle a une bronchite.
Lorsqu'il introduit la conséquence ou la conclusion de ce qui précède, (ou le premier mot de la proposition à laquelle il appartient) est précédé d'une virgule :
Tu ne dis rien, donc tu consens.
Son refus est catégorique, donc inutile d'insister.
Il a gagné à la loterie, il est donc très riche.
C'est un ambitieux, donc un insatisfait.
Mais lorsque donc exprime le doute, l'incrédulité ou la surprise, ou qu'il renforce une assertion, une exclamation ou une interrogation, il n'est pas précédé d'une virgule :
Mais que fais-tu donc ?
C'était donc ça, son fameux secret !
Taisez-vous donc, à la fin !

Virgule et incise

L' qui sépare le sujet du verbe ou le verbe du complément est toujours précédée et suivie d'une virgule :
Des chimistes, des biologistes et des océanographes, tous experts, ont collaboré à ce projet.
et non *Des chimistes, des biologistes et des océanographes tous experts, ont collaboré à ce projet.
Quand elle délimite une incise, la virgule n'est présente que si elle ne suit pas un point d'interrogation ou d'exclamation :
Où es-tu ? demanda-t-elle, je ne te vois pas.
Il faisait beau, tu t'en souviens ? lorsque nous avons visité ce port.

Virgule avec élision de que

L'élision de que entraîne la suppression des deux virgules d'un élément en incise :
Il est vrai qu'en principe ils partent en juillet.
et non *Il est vrai qu'en principe, ils partent en juillet.
Si l'on veut insister, on garde l'incise entre virgules, sans élision de que :
Il est vrai que, en principe, ils partent en juillet.

Virgule et ellipse

L', notamment d'un verbe, est généralement marquée par une virgule, sauf lorsque les éléments de la phrase sont très courts :
Jane lisait un roman anglais, Alexia, une bande dessinée.
Elle semblait songeuse, lui heureux.

Virgule et inversion sujet-verbe

On ne met pas de virgule quand il y a une  :
Après ce succès s'enchaînèrent les contrats.
mais Après ce succès, les contrats s'enchaînèrent.

Virgule et nom propre en apposition

Lorsqu'un en peut être retranché de la phrase sans entraîner l'ambiguïté ou l'imprécision, on le met entre deux virgules :
Notre fille, Anne, nous a accompagnés. (Nous n'avons qu'une fille.)
Notre fille Anne nous a accompagnés. (Nous avons plusieurs filles, mais c'est d'Anne que nous parlons.)
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Alain Rey 17/06/2024