Formation de l'adverbe

Les adverbes sont d'origines assez diverses.
  • Certains viennent du latin :
    bien, hier, mordicus, non, plus, tant, stricto sensu
  • D'autres sont des adjectifs employés adverbialement :
    chanter faux, coûter cher, placer la barre haut, rire jaune
  • La plupart sont formés à partir des adjectifs correspondants, auxquels on ajoute les suffixes ‑ment, ‑amment ou ‑emment :
    tendrement, couramment, prudemment

Les adverbes en ‑amment et ‑emment

On utilise la forme masculine des adjectifs en ‑ant et ‑ent pour former les adverbes correspondants :
  • à partir des adjectifs qui se terminent par ‑ant, on forme des adverbes en ‑amment :
    courant → couramment ; élégant → élégamment ; suffisant → suffisamment
  • à partir des adjectifs qui se terminent par ‑ent, on forme des adverbes en ‑emment :
    apparent → apparemment ; évident → évidemment ; innocent → innocemment
Lentement, présentement et véhémentement sont formés au moyen de la forme féminine des adjectifs correspondants et du suffixe ‑ment.

Les adverbes en ‑ment

Les adverbes correspondant aux adjectifs qui ne se terminent pas par ‑ant ni par ‑ent sont généralement formés sur la forme féminine ou épicène de l'adjectif correspondant, à laquelle on ajoute le suffixe ‑ment :
complète → complètement ; secrète → secrètement ; féroce → férocement
Dans certains adverbes, le e final de l'adjectif féminin ou épicène prend un accent aigu :
confuse → confusément ; énorme → énormément ; uniforme → uniformément
Cependant, les adverbes dérivés d'adjectifs en ‑ai, ‑é, ‑i, ‑u sont formés sur la forme masculine de l'adjectif :
vrai → vraiment ; sacré → sacrément ; étourdi → étourdiment ; éperdu → éperdument
Les adverbes suivants prennent un accent circonflexe sur le u :
assidûment, congrûment, continûment, crûment, dûment, goulûment, incongrûment, indûment, nûment (ou nuement).
Les Rectifications de l'orthographe de 1990 préconisent de supprimer l'accent circonflexe sur le u, sauf dans les mots , jeûne, mûr et sûr, où il a une valeur distinctive (par opposition avec les formes non accentuées du, jeune, mur et sur). Ainsi les graphies assidument, congrument, continument, crument, dument, goulument, incongrument, indument et nument ne sont-elles plus considérées comme fautives.
Quelques adverbes sont formés à partir d'un radical d'adjectif modifié, qui n'est ni celui du féminin, ni celui du masculin :
gentil, gentille → gentiment ; impuni, impunie → impunément ; bref, brève → brièvement
Attention, tous les mots terminés par ‑ment ne sont pas des adverbes :
accouchement, recensement, clément
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Le dessous des mots En selle, Gisèle ! En selle, Gisèle !

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Marie-Hélène Drivaud 17/09/2020