Qu'est-ce qu'un gentilé ?

On appelle gentilé un nom qui désigne les habitants d'un lieu, relativement à ce lieu :
un Européen, une Européenne ; un Suédois, une Suédoise ; un Alsacien, une Alsacienne ; un Niçois, une Niçoise
Les gentilés sont généralement formés par ajout d'un suffixe (‑ien, ‑ain, ‑ais, ‑ois, ‑éen, ‑an, etc.) au nom du lieu auquel ils se rapportent :
Italie → un Italien, une Italienne
Afrique → un Africain, une Africaine
Marseille → un Marseillais, une Marseillaise
Berlin → un Berlinois, une Berlinoise
Corée → un Coréen, une Coréenne
Pise → un Pisan, un Pisane
La consonne finale est éventuellement doublée :
Lyon → un Lyonnais, une Lyonnaise
Le radical peut subir des modifications plus ou moins importantes :
Angleterre → un Anglais, une Anglaise
Bordeaux → un Bordelais, une Bordelaise
Pau → un Palois, une Paloise
Bavière → un Bavarois, une Bavaroise
Besançon → un Bisontin, une Bisontine
Fontainebleau → un Bellifontain, une Bellifontaine
Cependant, tous les gentilés ne sont pas formés par ajout d'un suffixe :
Russie → un Russe, une Russe
Belgique → un Belge, une Belge
Suisse → un Suisse, une Suissesse
Toscane → un Toscan, une Toscane
Rio de Janeiro → un Carioca, une Carioca
Tous les gentilés peuvent être employés comme adjectifs ; ils perdent alors leur majuscule :
un Européen, une Européenne → le marché européen, la communauté européenne
un Suédois, une Suédoise → un touriste suédois, une touriste suédoise
un Alsacien, une Alsacienne → un cousin alsacien, une cousine alsacienne
un Niçois, une Niçoise → un établissement niçois, une entreprise niçoise
Pour désigner les populations nomades, qu'on ne peut associer à un lieu géographique significatif, on fait référence à leur origine ethnique (les Roms, les Peuls…). On emploie alors le terme ethnique plutôt que le terme gentilé. Ethnique est parfois employé comme synonyme de gentilé.
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10/06/2020