Qu'est-ce qu'un gentilé ?

On appelle gentilé un nom qui désigne les habitants d'un lieu, relativement à ce lieu :
un Européen, une Européenne ; un Suédois, une Suédoise ; un Alsacien, une Alsacienne ; un Niçois, une Niçoise
Les gentilés sont généralement formés par ajout d'un suffixe (‑ien, ‑ain, ‑ais, ‑ois, ‑éen, ‑an, etc.) au nom du lieu auquel ils se rapportent :
Italie → un Italien, une Italienne
Afrique → un Africain, une Africaine
Marseille → un Marseillais, une Marseillaise
Berlin → un Berlinois, une Berlinoise
Corée → un Coréen, une Coréenne
Pise → un Pisan, un Pisane
La consonne finale est éventuellement doublée :
Lyon → un Lyonnais, une Lyonnaise
Le radical peut subir des modifications plus ou moins importantes :
Angleterre → un Anglais, une Anglaise
Bordeaux → un Bordelais, une Bordelaise
Pau → un Palois, une Paloise
Bavière → un Bavarois, une Bavaroise
Besançon → un Bisontin, une Bisontine
Fontainebleau → un Bellifontain, une Bellifontaine
Cependant, tous les gentilés ne sont pas formés par ajout d'un suffixe :
Russie → un Russe, une Russe
Belgique → un Belge, une Belge
Suisse → un Suisse, une Suissesse
Toscane → un Toscan, une Toscane
Rio de Janeiro → un Carioca, une Carioca
Tous les gentilés peuvent être employés comme adjectifs ; ils perdent alors leur majuscule :
un Européen, une Européenne → le marché européen, la communauté européenne
un Suédois, une Suédoise → un touriste suédois, une touriste suédoise
un Alsacien, une Alsacienne → un cousin alsacien, une cousine alsacienne
un Niçois, une Niçoise → un établissement niçois, une entreprise niçoise
Pour désigner les populations nomades, qu'on ne peut associer à un lieu géographique significatif, on fait référence à leur origine ethnique (les Roms, les Peuls…). On emploie alors le terme ethnique plutôt que le terme gentilé. Ethnique est parfois employé comme synonyme de gentilé.
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À l’occasion de la mise en ligne de sa nouvelle édition, nous avons choisi de mettre en lumière le Grand Robert, le dictionnaire le plus riche de la langue française.

Édouard Trouillez 13/02/2021