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Conjugaison | Modes et temps | Conditionnel

Conditionnel

Qu'est-ce que le conditionnel ?

Le conditionnel exprime généralement un procès subordonné à une ou à une . Il comprend trois temps :
  • présent : Si j'étais lui, je ne me vanterais pas autant.
  • passé 1re forme : Quand bien même il aurait été là, il ne nous aurait pas aidés.
  • passé 2e forme : Elle eût apprécié qu'il l'appelât.
Le conditionnel passé 2e forme est très peu usité.

Conditionnel : mode ou temps ?

Si les grammaires traditionnelles considèrent le conditionnel comme un mode, certains grammairiens le classent aujourd'hui parmi les temps de l'. Deux raisons sont invoquées pour rapprocher le conditionnel des temps de l'indicatif :
  • Le conditionnel est proche du futur simple, dont il partage le radical, et de l'imparfait, dont il partage les désinences. Or, ces deux temps appartiennent au mode indicatif.
  • Les conditions d'emploi du conditionnel sont très proches de celles du futur simple : il s'agit généralement de décrire une action qui n'a pas encore eu lieu. Certains grammairiens nomment d'ailleurs le conditionnel « futur hypothétique ».

Conditionnel présent

Le conditionnel présent se forme avec le du suivi des terminaisons de l' ‑ais, ‑ais, ‑ait, ‑ions, ‑iez, ‑aient :
je chanterais, tu chanterais, il chanterait, nous chanterions, vous chanteriez, ils chanteraient
je verrais, tu verrais, il verrait, nous verrions, vous verriez, ils verraient
Les verbes à la 1re personne du singulier du futur simple de l'indicatif (terminaison en ‑ai) et à la 1re personne du présent du conditionnel (terminaison en ‑ais) se prononcent de manière identique, ce qui est source d'erreurs à l'écrit. Pour faire la distinction entre ces deux temps, il suffit de remplacer la 1re personne du singulier par une autre personne :
Quand il arrivera, je lui dirai ou je lui dirais ?
→ Quand il arrivera, nous lui dirons et non *nous lui dirions.
Il s'agit donc d'un futur : on écrit je lui dirai et non *je lui dirais.

Conditionnel passé : 1re forme

Le conditionnel passé 1re forme se construit avec l' avoir ou être au suivi du du verbe :
j'aurais dit, tu aurais dit, il aurait dit, nous aurions dit, vous auriez dit, ils auraient dit
je me serais tu, tu te serais tu, il se serait tu, nous nous serions tus, vous vous seriez tus, ils se seraient tus

Conditionnel passé : 2e forme

Le conditionnel passé 2e forme se construit comme le , avec l'auxiliaire avoir ou être au suivi du participe passé du verbe :
que j'eusse décidé, que tu eusses décidé, qu'il eût décidé, que nous eussions décidé, que vous eussiez décidé, qu'ils eussent décidé
que je fusse revenu, que tu fusses revenu, qu'il fût revenu, que nous fussions revenus, que vous fussiez revenus, qu'ils fussent revenus
D'un emploi délicat, cette forme du conditionnel est relativement , et on ne la trouve plus que dans la langue littéraire.

Emplois du conditionnel

Le conditionnel exprime un procès subordonné à une ou à une , dans le présent ou le passé :
J'irais avec lui s'il me le demandait.
S'il avait insisté, je l'aurais aidé.
Le conditionnel s'utilise également pour exprimer :
  • un souhait d'action future :
    Je prendrais volontiers des vacances !
  • un regret concernant un fait passé :
    Elle aurait aimé accepter son invitation.
  • une information dont on n'est pas sûr :
    On m'a dit qu'il aurait démissionné.
  • une demande polie :
    Me prêteriez-vous votre stylo ?
  • un conseil prudent :
    Tu devrais arrêter de fumer.
Le verbe d'une proposition débutant par la si n'est jamais au conditionnel :
Je serais ravie si tu venais et non *si tu viendrais.
Le conditionnel sert aussi à exprimer le futur dans une , après un verbe principal au passé, sans aucune idée de condition. Il a alors une valeur temporelle, et non  :
Elle a dit qu'elle viendrait demain.
Je pensais que vous accepteriez.
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Marjorie Jean 07/02/2024