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Pronoms démonstratifs

Qu'est-ce qu'un pronom démonstratif ?

Le pronom démonstratif désigne un être, un objet, un concept que l'on montre, dont on va parler ou dont on vient de parler :
Quelle sculpture préfères-tu ? — Celle-là, à droite.
Elle préfère les bonbons à la menthe à ceux au citron.
Celui qui trouvera la réponse gagnera un cadeau.
Le pronom démonstratif peut être :
  • simple : , (, ceux, celles) ;
    Le pronom ce s' en c' devant les mots commençant par un e :
    C'en est trop. C'est fini.
    Il s'élide en ç' devant les mots commençant par un a :
    Ç'aurait pu marcher.
  • composé avec ‑ci ou ‑là : , (et sa forme contractée ), celui-ci (celle-ci, ceux-ci, celles-ci), celui-là (celle-là, ceux-là, celles-là).
    Dans la langue ancienne et juridique, on trouve parfois , icelle, iceux, icelles, formes renforcées de celui-ci, celle-ci, ceux-ci, celles-ci.

Accord du pronom démonstratif

Ça, ceci, cela sont des formes neutres ; elles ne varient ni en genre ni en nombre et entraînent un accord du verbe au singulier :
Où veux-tu dîner ? — Cela m'est égal.
Où est-ce que je mets ces vieilleries ? — Jette ça à la poubelle !
Ce est également invariable, mais il peut entraîner un accord du verbe au pluriel :
Elle n'arrivera jamais à vendre ces bibelots : ce sont de vraies horreurs.
En revanche, les pronoms démonstratifs celui, celui-ci et celui-là varient en genre et en nombre :
De ces deux maisons, celle-ci est la plus grande, mais celle-là est la plus lumineuse.
Les anciens locataires étaient bruyants, mais ceux qui viennent d'arriver sont très discrets.
Tu n'aimais pas mes anciennes lunettes, mais que penses-tu de celles-ci ?

Emplois du pronom démonstratif

Formes simples

Les pronoms démonstratifs simples sont toujours accompagnés d'un complément qui peut être :
  • une  :
    Ne prends pas ce verre, c'est celui qui est ébréché.
    Ce que je veux, c'est qu'il parte.
  • un  :
    Ce n'est pas mon sac, mais celui de Valérie.
    Le gâteau au yaourt est fade : celui au chocolat est meilleur.
    Ceux d'entre vous qui étaient présents hier connaissent déjà la nouvelle.
  • un ou un  :
    Ces tableaux sont ceux légués par les descendants de Picasso.
    Il n'y a pas d'archives antérieures à 1789. Celles précédant la Révolution ont été détruites.
L'accord du verbe se fait toujours avec le pronom et jamais avec son complément :
Ceux d'entre vous qui sont végétariens doivent se manifester auprès du restaurateur.
Employé comme sujet du verbe être, le pronom ce peut se passer d'un complément :
Ce sont mes fleurs préférées.
C'était un beau spectacle.
Ce sera mon baptême de l'air.

Formes composées

Les pronoms démonstratifs composés avec ‑ci ou ‑là (ceci, cela, celui-ci, celui-là, celle-ci, celle-là, ceux-ci, ceux-là) s'emploient sans complément :
Comment trouves-tu celui-ci ?
Cela n'a pas d'importance.
Celui-ci, celui-là, celle-ci, celle-là, ceux-ci, ceux-là peuvent toutefois être complétés par une subordonnée relative :
C'est celui-là que je préfère.
et s'emploient plutôt pour désigner ce qui est proche (dans le temps, dans l'espace ou dans l'), ou ce dont il va être question :
Est-ce que je peux prendre celui-ci ? (qui est tout proche)
Il possède un appartement et une maison de campagne. Celle-ci lui a été léguée par ses parents.
Vous qui aimez les histoires drôles, celle-ci devrait vous plaire.
Nous procéderons comme ceci : Adèle fera les courses pendant que je m'occuperai du ménage.
et s'emploient plutôt pour désigner ce qui est éloigné (dans le temps, dans l'espace ou dans l'énoncé), ou ce dont il a été question :
Je préférerais prendre celui-là, au fond.
Il possède un appartement et une maison de campagne. Il a acheté celui-là en 1997.
Vous qui aimez les histoires drôles, celle-là a dû vous plaire.
Je t'aiderai. Cela dit, ça ne suffira peut-être pas.
Les pronoms celui-ci et celui-là ou ceci et cela peuvent également s'employer simultanément pour opposer deux êtres ou deux choses :
De ces peintures, celle-ci est la plus belle, mais celle-là est la plus originale.
Ça est la contraction de cela :
Ça m'est égal.
Il me doit bien ça.
Son emploi est considéré comme plus familier, et doit être évité à l'écrit.
Il ne faut pas confondre le pronom démonstratif et l' . Çà est utilisé dans la locution çà et là qui signifie de côté et d'autre. Seul ça peut être remplacé par cela :
Des coquelicots ont poussé çà et là.
Comment a-t-il pu me faire ça ?
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Omniprésent depuis l’Antiquité dans les mythes et les épopées, le dragon est sans doute l’animal fantastique qui fascine le plus. Monstre terrifiant...

Marjorie Jean 07/02/2024