Gentilés : majuscule ou minuscule ?

Une faute d'orthographe très fréquente consiste à confondre les gentilés, qui s'écrivent avec des majuscules initiales, avec les adjectifs ou les noms de langue qui leur correspondent, qui s'écrivent sans majuscule.

Nom de personne

Les gentilés au sens strict, c'est-à-dire les noms qui désignent les habitants d'un lieu, débutent par une majuscule :
un Allemand ; une Parisienne ; les Européens
Lorsque le gentilé est composé, chaque élément débute par une majuscule :
une Sud-Africaine ; un Bas-Rhinois ; des Anglo-Normands

Adjectif

Les adjectifs correspondant à des gentilés débutent par une minuscule :
une étudiante japonaise
le métro londonien
les montagnes pyrénéennes

Nom de langue

Les noms de langue correspondant à des gentilés débutent par une minuscule :
Je parle anglais et chinois.
Elle parle un très mauvais français.
Je connais quelques mots en breton.
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L’étymologie est un véritable jeu de piste qui réserve bien des surprises. Ainsi, certains mots du vocabulaire français ont pour origine le nom d'une personne ayant bel et bien existé ! Beaucoup d'inventeurs et de chercheurs ont donné leur nom à leur création ou à leur découverte, mais il arrive aussi que le lien entre la personne et la chose soit plus étonnant. Qu'ils doivent leur existence à des grands noms de l'histoire ou à des personnages tombés aux oubliettes, voici dix mots parmi ceux qui ont notre préférence.

Édouard Trouillez 20/02/2020