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Lexique | Sens et relations entre les mots | Monosémie et polysémie

Monosémie et polysémie

Quels sont les mots monosémiques ?

Un mot est monosémique lorsqu'il n'a qu'un seul sens.
Les mots monosémiques sont assez rares en français. Ils appartiennent généralement au vocabulaire technique ou scientifique :

Quels sont les mots polysémiques ?

Un mot est lorsqu'il a plusieurs sens.
La majorité des mots du français sont polysémiques. Par exemple, le mot peut désigner :
  • la substance :
    une sculpture en verre
  • un récipient à boire, fabriqué à l'origine à partir de cette substance :
    verser de l'eau dans un verre ; des verres en plastique
  • le contenu de ce récipient à boire :
    boire un verre
Un mot polysémique peut avoir, par exemple :
  • un sens propre et un sens figuré :
    François Ier, roi de France (sens propre : homme qui règne sur un État)
    Mon oncle italien est le roi de la pizza. (sens figuré : homme qui règne dans un domaine)
  • un sens concret et un sens abstrait :
    J'ai acheté cette peinture dans une brocante. (sens concret : tableau)
    Je pratique la peinture. (sens abstrait : art de peindre)
Certains mots se construisent de manière différente selon leur sens. Par exemple :
  • correspondre à signifie être conforme à :
    Cela ne correspond à rien.
  • correspondre avec signifie avoir des relations par lettres avec :
    Je corresponds avec mon frère.
La polysémie, dans la mesure où elle établit des équivoques ou des ambiguïtés, rend possibles les jeux sur le sens des mots. Les définitions de mots croisés reposent souvent sur l'ambiguïté suscitée par la polysémie :
Dame de fer (en 10 lettres) → 
Fruit d'une bonne action (en 9 lettres) → 
Il porte la guigne (en 8 lettres) → 
Attention à ne pas confondre la polysémie et l' :
  • Un même mot est polysémique quand il y a un rapport entre tous ses sens.
    Par exemple, le verbe signifie à la fois prendre (du poisson) dans l'eau et prendre, trouver (une chose inattendue) d'une manière incompréhensible. Il s'agit bien du même mot employé au sens propre et au sens figuré.
  • Des formes identiques sont considérées comme des , c'est-à-dire des mots différents de même orthographe, quand il n'y a pas de rapport de sens entre elles.
    Par exemple le nom pêcher, désignant un arbre fruitier, n'a aucun rapport de sens avec le verbe pêcher. Par ailleurs, l' de ces deux homographes est différente : le verbe pêcher vient du mot latin piscare, tandis que le nom pêcher est un dérivé du nom (le fruit), lui-même issu du latin persica.
Dans un dictionnaire, les homographes sont traités dans des articles différents tandis que les différents sens d'un mot polysémique figurent dans un seul et même article.
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