Noms en apposition

Qu'est-ce qu'un nom en apposition ?

Un nom en apposition est un nom placé directement à côté d'un autre nom (ou d'un pronom), qu'il qualifie. Un nom en apposition désigne toujours le même être ou le même objet que le nom ou le pronom auquel il est apposé :
Il est chef mécanicien.
Michel, mon voisin, est un peu envahissant.
Le nom en apposition sert à qualifier l'être ou l'objet désigné par le nom auquel il est apposé. Il en précise l'identité, la nature ou une caractéristique :
un garçon boucher
Paul, le fils de David, est pilote de ligne.
Étudiante, je logeais en cité universitaire.

Types d'apposition

L'apposition avec un nom peut se construire de deux manières différentes.

Apposition attachée

Le nom en apposition dite attachée suit directement le nom auquel il se rapporte, sans préposition ni virgule. Il en est généralement séparé par une simple espace. Cependant, si les deux noms sont des noms communs, il arrive qu'on ait un trait d'union :
une danseuse étoile
un objet fétiche
une position clé
un rédacteur stagiaire
mon amie Amélie
le roi Louis XIV
Dans certains cas, le nom en apposition est précédé d'un déterminant. On ne peut alors pas avoir de trait d'union :
mon ami l'oiseau
Alfred le facteur

Apposition détachée

Le nom en apposition dite détachée est séparé du nom ou du pronom auquel il est apposé par une virgule à l'écrit, une pause à l'oral :
Benjamin, mon mari, est informaticien.
Enfant, j'aimais jouer dans la neige.
Lorsque le nom apposé a la valeur d'une proposition subordonnée circonstancielle (de temps, de concession, de cause…), il peut se placer à n'importe quelle place dans la phrase, à condition qu'il n'y ait pas de doute possible sur le nom ou le pronom auquel il est apposé :
Enfant, j'aimais jouer dans la neige.
J'aimais jouer dans la neige, enfant.
J'aimais jouer, enfant, dans la neige.

Accord du nom en apposition

Apposition attachée

Dans l'apposition attachée, le nom apposé et le nom auquel il se rapporte ne sont pas nécessairement du même genre :
une manche ballon ; une jupe fourreau ; la zone euro
Le nom en apposition attachée est toujours variable en nombre lorsqu'il est possible d'établir une relation d'équivalence entre ce nom apposé et le nom auquel il se rapporte. On peut tester la relation d'équivalence ou de ressemblance en tentant d'insérer les mots qui sont des entre les deux noms :
des garçons coiffeurs (= des garçons qui sont des coiffeurs)
mes amis les oiseaux (= mes amis qui sont des oiseaux)
des bébés tigres (= des bébés qui sont des tigres)
À l'inverse, on considère généralement que s'il est impossible d'établir une relation d'équivalence entre le nom apposé et le nom auquel il se rapporte, le nom apposé est invariable en nombre :
des fraises chantilly (= des fraises accompagnées de chantilly)
des œufs cocotte (= des œufs cuits en cocotte)
des sous-vêtements couleur chair (= de la couleur de la chair)
L'usage est toutefois très fluctuant en la matière, et autorise la marque du pluriel dans certains cas où la relation d'équivalence est discutable, voire inexistante. Par exemple :
des danseuses étoiles
(Les danseuses ne sont pas des étoiles, bien qu'elles soient comparables à des étoiles.)
des films cultes
(Les films ne sont pas des cultes : ils font l'objet de cultes.)
des bateaux pirates
(Les bateaux ne sont pas des pirates : ils appartiennent à des pirates.)

Apposition détachée

Lorsqu'il désigne un nom animé dont le sexe est déterminé, le nom en apposition détachée s'accorde en genre avec le nom ou le pronom auquel il se rapporte :
Olivier, le cousin de Juliette
Juliette, la cousine d'Olivier
Dans les autres cas, l'apposition et le nom ou le pronom auquel elle se rapporte peuvent être de genre différent :
Nous avons mangé une charlotte aux poires, mon dessert préféré.
Mon boulanger, une personne très distraite, me rend toujours trop de monnaie.
Le nom en apposition détachée s'accorde en nombre avec le nom ou le pronom auquel il se rapporte :
Baptiste et Simon, mes frères, habitent Nantes.
Enfants, nous aimions jouer dans la neige.
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27/02/2020