Accord des adjectifs de couleur

La plupart des adjectifs de couleur s'accordent en genre et en nombre, comme les autres adjectifs :
une robe verte ; des tasses bleues ; des teintes orangées ; des pommes vermeilles ; des eaux verdâtres ; des gants violets
Cependant, on rencontre un certain nombre de cas particuliers.

Nom utilisé comme adjectif de couleur

Les noms employés comme adjectifs de couleur sont invariables :
des yeux marron ; des tasses orange ; des pulls cerise ; des murs crème ; des eaux turquoise
Seuls écarlate, fauve, mauve, pourpre et rose font exception et s'accordent :
des joues écarlates ; des chevaux fauves ; des fleurs mauves ; des tentures pourpres ; des crayons roses

Adjectif de couleur composé

Les adjectifs de couleur composés de plusieurs éléments sont toujours invariables, quels que soient ces éléments :
  • adjectif de couleur + adjectif de couleur :
    des yeux bleu-vert ; des vestes gris-noir ; des tissus beige rosé
  • adjectif de couleur + autre adjectif
    des cheveux châtain foncé ; des yeux vert clair ; des nappes jaune pâle
  • adjectif de couleur + nom
    des chapeaux jaune paille ; des rubans rose bonbon ; des cheveux noir de jais ; des robes vert Nil
  • nom composé ou groupe nominal employé comme adjectif de couleur :
    des gilets bouton-d'or ; des tapis feuille-morte ; des chemises caca d'oie

Adjectifs de couleur coordonnés

Lorsque deux adjectifs de couleur sont coordonnés, ils s'accordent ou non en fonction du sens :
des drapeaux bleus et rouges (Il y a des drapeaux bleus et des drapeaux rouges.)
des drapeaux bleu et rouge (Les drapeaux sont bicolores.)
Pour l'orthographe des adjectifs de couleur (trait d'union ou espace), se référer à la section Adjectif de couleur du chapitre Adjectifs.
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Alain Rey 18/02/2020