Pronoms indéfinis

Qu'est-ce qu'un pronom indéfini ?

Les pronoms indéfinis désignent des êtres ou des choses dont on ne précise pas l'identité ou le nombre :
Je ne connais personne ici.
Certains prétendent que le yéti existe.
Nous avons cassé tous les verres : il faudra en acheter d'autres.
Les pronoms indéfinis peuvent exprimer :
  • une quantité nulle : , , pas un, ,
  • une quantité indéfinie : , d'aucuns, d'autres, la plupart, , maint(s)
  • une identité indéterminée : je ne sais qui, je ne sais quoi, je ne sais lequel, l'un, l'autre, l'un et l'autre, l'un ou l'autre, n'importe qui, n'importe quoi, n'importe lequel, on, on ne sait qui, on ne sait quoi, on ne sait lequel, quelqu'un, quelque chose,
  • la totalité : ,
  • la similitude : le même
  • la différence : l'autre, un autre,
Certains peuvent s'employer comme des pronoms indéfinis :
Beaucoup sont de mon avis.
Peu le savent.

Pronom indéfini et contexte

Certains pronoms indéfinis s'emploient uniquement en référence à un être ou à une chose évoquée plus tôt ou plus tard dans le discours ; ils sont dits pronoms représentants :
De tous mes amis, aucun n'a oublié mon anniversaire.
Quel parfum voulez-vous ? — N'importe lequel.
Que font tes fils dans la vie ? — L'un est journaliste, l'autre est médecin.
L'une de mes sœurs est linguiste.
Aucun de nous ne fume.
Le verbe s'accorde toujours avec le pronom, même lorsque celui-ci est précisé par un complément :
Aucun de nous ne fume et non *Aucun de nous ne fumons.
Chacun d'eux a participé et non *Chacun d'eux ont participé.
Plusieurs d'entre vous le savent et non *Plusieurs d'entre vous le savez.
D'autres pronoms indéfinis n'ont pas besoin de renvoyer à d'autres mots du discours ; ils sont dits pronoms nominaux :
Le problème, ce n'est pas toi, ce sont les autres.
Elle s'amourache de n'importe qui.
On vous demande au téléphone.
J'agis pour le compte d'autrui.
Tel est pris, qui croyait prendre.
Un certain nombre de pronoms indéfinis peuvent être soit nominaux, soit représentants :
Ils se saluèrent, et chacun s'en alla de son côté. / Chacun voit midi à sa porte.
Quand je suis passé devant les chiens, tous ont aboyé. / Tous l'admirent et le respectent.
Rien de tout cela ne me plaît. / Je ne te demande rien.
La plupart des pronoms indéfinis ont des formes identiques à celles des et des  ; ils s'emploient alors dans un groupe nominal :
Il n'a aucun ami. (déterminant) / Aucun de ses amis ne le soutient. (pronom)
J'ai la même chemise que toi. (adjectif) / Toi et moi avons la même. (pronom)

aucun (pronom indéfini)

De nos jours, signifie nul, pas un. Il s'accompagne toujours de ne ou de sans :
Parmi ses collègues, aucun n'a d'enfants.
Je n'aime aucune de ces tapisseries.
Il avait parlé sans qu'aucun ne le contredît.
Elle travaille plus qu'aucun de ses collègues (ne le fait).
Autrefois, aucun signifiait quelqu'un. Il a conservé ce sens positif dans certains de ses emplois :
D'aucuns prétendent que le ministre possède un compte en Suisse.
Aucun varie en genre mais, hormis dans la locution d'aucuns, ne s'emploie qu'au singulier :
Il paraît qu'il y a des macareux ici, mais je n'en ai vu aucun.
Il paraît qu'il y a des cigognes ici, mais je n'en ai vu aucune.
Aucun peut aussi être un , placé devant un nom :
Il n'y a aucun bruit.

autre (pronom indéfini)

désigne quelqu'un ou quelque chose de distinct ou de différent. Il est presque toujours accompagné d'un article :
Cette boisson n'est pas fraîche, j'en voudrais une autre.
Ce modèle n'est pas pratique : l'autre me conviendrait mieux.
En corrigeant tes fautes, prends garde à ne pas en ajouter d'autres.
Le pronom l'autre est souvent mis en opposition avec l'un :
L'un faisait la cuisine pendant que l'autre mettait la table.
Les uns étaient en vacances pendant que les autres travaillaient.
Quand l'un ou l'autre est , le verbe s'accorde au singulier :
L'un ou l'autre viendra.
Quand l'un et l'autre et ni l'un ni l'autre sont sujets, l'accord peut se faire au singulier ou au pluriel :
L'un et l'autre se dit ou se disent.
Ni l'un ni l'autre n'est venu ou ne sont venus.
Lorsque l'on oppose plus de deux personnes ou deux choses, on emploie un autre au lieu de l'autre :
L'un faisait la cuisine, un autre mettait la table, un autre encore rangeait le salon.
Les uns marchaient, d'autres couraient, d'autres enfin ne bougeaient pas.
Autre prend un s final dans les locutions entre autres et parler de choses et d'autres.
Autre peut aussi être :

certains (pronom indéfini)

indique que le connaît l'identité des personnes dont il parle, mais choisit de ne pas la préciser :
Certains ne sont pas d'accord avec tes choix.
Certains d'entre nous sont mineurs.
Certains varie en genre, mais ne s'emploie qu'au pluriel :
Certains de mes amis vivent au Québec.
Certaines de mes amies vivent au Québec.
Certain peut aussi être :

chacun

désigne tous les éléments d'un ensemble, considérés individuellement :
Chacune de mes filles a sa chambre.
Nous pourrons tous dormir ici si chacun apporte son duvet.
Chacun est libre de ses actes.
Chacun varie en genre, mais s'emploie toujours au singulier :
Chacun d'eux est venu me saluer.
Chacune d'elles est venue me saluer.
En règle générale, le renvoyant à chacun s'emploie indifféremment au singulier ou au pluriel :
Ils sont partis chacun de son côté ou chacun de leur côté.
Le déterminant possessif est obligatoirement au singulier lorsque :
  • chacun est en relation avec un participe présent ou passé :
    Chacun fit silence, buvant son verre.
    Les enfants lisaient sagement, chacun captivé par son roman.
  • chacun est suivi d'un  :
    Chacun des candidats présentera son projet.
En règle générale, le pronom personnel complément d'objet indirect renvoyant à chacun s'emploie indifféremment au singulier ou au pluriel :
Ils font chacun ce qui lui plaît ou chacun ce qui leur plaît.
On hésite parfois entre l'emploi des soi et lui.
  • Lorsque chacun désigne des personnes indéterminées, on emploie soi :
    C'est chacun pour soi.
  • Lorsque chacun désigne des personnes identifiées, on emploie plutôt lui :
    Après cette rencontre, chacun est rentré chez lui.
  • Lorsque chacun se réfère à un sujet pluriel, on emploie indifféremment soi ou eux :
    Ils sont rentrés chacun chez soi ou chacun chez eux.

on (pronom indéfini)

ne peut désigner que des êtres humains. Pronom indéfini, il signifie les êtres humains en général, les gens, ou une personne quelconque :
Autrefois, on se mariait jeune.
On m'a dit que tu avais déménagé.
On n'est pas sérieux, quand on a dix-sept ans. (Rimbaud, Roman)
On ne peut être que . Il régit toujours un verbe à la 3e personne du singulier :
On vous demande au téléphone.
Dans la langue soignée, on emploie parfois l'on au lieu de on afin d'éviter le (rencontre de deux sons vocaliques) ou la (qu'on) :
J'ignore où l'on va.
Si l'on en croit le médecin, elle n'est pas vraiment malade.
Il me semble que l'on m'a dit le contraire.
L'on peut également s'employer en tête de phrase, mais cet usage est vieilli :
L'on ne saurait penser à tout.
Dans le registre familier, on est souvent employé comme (le plus souvent en remplacement de nous), éventuellement en reprise :
Alors, on a bien dormi ?
Nous, on n'a rien demandé.

personne

Emploi

signifie la plupart du temps aucun, nul et s'emploie alors toujours avec une négation (ne, sans) :
Il n'y a personne.
Il était seul, sans personne à qui parler.
Dans les phrases sans verbe et dans les comparaisons, personne peut toutefois s'employer sans négation :
As-tu rencontré quelqu'un ? Personne.
Elle chante comme personne.
Dans le registre soutenu, personne peut signifier quelqu'un dans les dépendant de négatives :
Il sortit sans que quelqu'un / personne s'en aperçût.
Il n'est pas question que quelqu'un / personne abandonne.
Dans les tournures comparatives, l'emploi de personne au lieu de quiconque est courant :
Vous le savez mieux que quiconque / personne.
Le groupe adjectival qui qualifie personne est introduit par de :
Il n'y a personne de sérieux ici.
Il n'y a personne d'aussi fou que lui.
Personne d'autre qu'elle ne peut faire ce travail.

Accord

Avec le pronom indéfini personne, l'accord se fait au masculin :
Personne n'est parfait.
Toutefois, l'accord peut se faire au féminin s'il ne fait aucun doute que personne représente une femme :
Parmi les étudiantes, personne n'est aussi travailleuse qu'elle.
Le pronom personne ne peut pas s'employer au pluriel.

quelque chose

est une locution pronominale qui désigne un objet, un concept, un fait indéterminé :
Est-ce que tu cherches quelque chose ?
Il lui est arrivé quelque chose.
Quelque chose peut aussi désigner un objet ou un fait remarquable, notamment dans des exclamations :
Cette œuvre, c'est quelque chose !
Le qui qualifie quelque chose est introduit par de :
Il s'est produit quelque chose d'étrange.
Elle m'a raconté quelque chose d'assez drôle.
Je n'aime pas les brocolis : puis-je avoir quelque chose d'autre à la place ?
Avec quelque chose, l'accord se fait toujours au masculin singulier :
Quelque chose est arrivé.
Elle a vu quelque chose d'intéressant.

quelqu'un

Au singulier

Au singulier, désigne une personne dont on ignore ou ne souhaite pas révéler l'identité :
Est-ce que quelqu'un a téléphoné ?
Quelqu'un m'a dit que tu avais des soucis.
Il peut aussi signifier personne remarquable, notamment dans des exclamations :
Cette femme, c'est quelqu'un !
On évite le féminin quelqu'une au singulier dans les tours sans complément :
Parmi les danseuses, quelqu'un a été sélectionné.
Dans la langue littéraire, on peut rencontrer quelqu'un suivi d'un complément construit avec de. Dans ce cas, quelqu'un peut désigner aussi bien une chose qu'un être humain, il a le sens de un quelconque :
Mes filles, chantez-nous quelqu'un de ces cantiques (Racine, Esther)
Malheur à celui que quelqu'une de ces pensées […] ne plongera pas dans la méditation ! (Diderot, Essai sur les règnes)
Le groupe adjectival épithète qui qualifie quelqu'un est introduit par de :
C'est quelqu'un d'honnête.
Je trouve que Martin est quelqu'un de très ambitieux.
Si tu refuses de le faire, quelqu'un d'autre s'en chargera.

Au pluriel

Au pluriel, quelques-uns signifie un petit nombre indéterminé :
C'est l'avis de quelques-uns.
Tu ne connais que quelques-uns de mes talents.
Parmi ses amies, quelques-unes l'accompagneront.

quiconque

Pronom indéfini, signifie n'importe qui :
Il est aussi compétent que quiconque.
Dans les tournures négatives, il signifie personne :
Il a agi sans en faire part à quiconque.
Quiconque est aussi un pronom relatif qui signifie toute personne qui :
Quiconque casse quelque chose doit payer la facture.

rien

signifie la plupart du temps aucune chose, nulle chose et s'emploie alors obligatoirement avec une négation :
Je ne vois rien.
Rien ne va plus.
Dans les phrases sans verbe et dans certaines expressions, rien s'emploie sans la négation :
Qu'as-tu compris ? Rien.
C'est mieux que rien.
Vous êtes venus pour rien.
Au contraire, dans certaines tournures, rien peut signifier quelque chose :
Nous sommes restés sans rien dire.
A-t-on jamais rien vu de pareil ?
Il fut incapable de rien manger pendant trois jours.
Le qui qualifie rien est introduit par de :
Il n'y a rien de nouveau.
Je n'ai jamais rien vu d'aussi beau.
Elle n'aime rien d'autre que la musique.
Lorsque rien est antécédent d'un , la est au subjonctif :
Cela ne me dit rien qui vaille.
Ne dis rien qui puisse te compromettre.

tel (pronom indéfini)

Le pronom indéfini signifie certain, quelqu'un. Il s'emploie exclusivement au singulier et son usage est littéraire :
Tel est pris, qui croyait prendre. (La Fontaine, Le rat et l'huître)
Tel qui rit vendredi, dimanche pleurera. (Racine, Les Plaideurs)
Dans la langue courante, on emploie la locution un tel pour désigner une personne dont on ne veut pas ou ne peut pas préciser l'identité :
Un tel dit une chose, une telle dit le contraire.
Un tel peut se contracter en Untel pour se substituer à un nom propre ; il s'écrit alors avec une majuscule :
Madame Untel ; la famille Untel ; les Untel
Tel peut aussi être :
  • un  :
    Nous nous sommes donné rendez-vous tel jour, à telle heure.
    Je prendrai tel ou tel train.
  • un  ; il exprime alors la comparaison ou l'intensité :
    Il a filé telle une flèche.
    Sa générosité est telle qu'elle donnerait jusqu'au moindre sou.
Cet adjectif pose souvent des problèmes d'accord (se reporter à ).

tout (pronom indéfini)

Au singulier, le pronom désigne un ensemble de choses ou de faits. Il est toujours masculin :
J'ai tout rangé.
Tout est parfait.
Au pluriel, le pronom tous désigne un ensemble de personnes ou de choses. Il varie en genre :
Tous l'ont félicité.
Pose-lui la question une fois pour toutes.
Lorsque le pronom tout est d'un verbe à l'infinitif ou au participe passé, il se place devant le verbe et non derrière :
Il ne peut pas tout faire et non *Il ne peut pas faire tout.
Il a tout mangé et non *Il a mangé tout.
La locution tout ce qu'il y a de est le plus souvent au présent même si la est au passé :
C'était un jeune homme tout ce qu'il y a de plus honnête.
Tout peut être aussi :
  • un  :
    Tout délit sera puni.
    Tous les hivers, nous partons à la montagne.
  • un  ; il est alors invariable, sauf devant un adjectif féminin commençant par une consonne ou un h aspiré :
    Elle est tout étonnée.
    De toutes jeunes filles
  • plus rarement, un  :
    Le tout, c'est de commencer.

un

L'adjectif numéral un peut être employé comme pronom indéfini. Il s'accorde en genre mais ne s'emploie qu'au singulier :
Il me faut quelque GPS. Tu m'en offriras un ?
J'adore ces poteries. J'en achèterais bien une.
Un peut être précédé de l' ; il marque alors l'opposition avec l'autre :
L'un faisait la cuisine pendant que l'autre mettait la table.
Contrairement à un, l'un varie en genre et en nombre :
L'une faisait la cuisine pendant que l'autre mettait la table.
Les uns étaient en vacances pendant que les autres travaillaient.
Ces photos sont plus jolies les unes que les autres.
Tous les peuvent être employés comme des pronoms, mais seul un est un pronom indéfini :
Nous sommes cinq.
Combien d'œufs voulez-vous ? — Donnez-m'en douze.
Deux de mes oncles vivent en Australie.

Cas particuliers d'accord du verbe

Lorsque le pronom sujet un ou l'un est suivi d'un complément, le verbe s'accorde avec ce complément :
C'est l'une des inventions qui ont changé la vie quotidienne.
C'est un de ceux qui m'ont soutenu.
L'accord avec le pronom est toutefois admis lorsqu'il s'agit d'une formule à valeur intensive :
C'est l'une des plus belles choses que j'aie vue ou vues.
Quand l'un ou l'autre est sujet, le verbe s'accorde au singulier :
L'un ou l'autre viendra.
Quand l'un et l'autre et ni l'un ni l'autre sont sujets, l'accord peut se faire au singulier ou au pluriel :
L'un et l'autre se dit ou se disent.
Ni l'un ni l'autre n'est venu ou ne sont venus.
Grammaire
Classes grammaticales
Qu'est-ce qu'une classe grammaticale ?
Accords
Qu'est-ce que l'accord ?
Orthographe
Qu'est-ce que l'orthographe ?
Tréma
Cédille
Tilde
Toponymes
Vidéos "Figurez-vous", épisode 2 "Figurez-vous", épisode 2

Ce mois-ci, Julien Barret nous dit tout sur la question oratoire, ou question rhétorique. Ne seriez-vous pas en train d'acquérir une technique...

Julien Barret 25/05/2021