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Déterminants possessifs

Qu'est-ce qu'un déterminant possessif ?

Le déterminant possessif indique généralement le possesseur de ce qui est désigné par le nom :
C'est ma voiture.
As-tu retrouvé tes clés ?
Leur appartement est à vendre.
Cependant, le déterminant possessif peut aussi indiquer la simple relation :
Il aime prendre son temps.
Nos enfants n'aiment pas les choux de Bruxelles.
Votre gentillesse me touche.

Formes

Le déterminant possessif varie en fonction du genre et du nombre de ce qui est possédé, mais aussi en fonction du ou des possesseurs :
  • 1re personne du singulier : mon, ma, mes
    Je rénove mon appartement, ma maison et mes dépendances.
  • 2e personne du singulier : ton, ta, tes
    Pourquoi ne mets-tu pas ton gilet noir, ta jupe jaune et tes baskets ?
  • 3e personne du singulier : son, sa, ses
    Il vit avec son père, sa mère et ses sœurs.
  • 1re personne du pluriel : notre, notre, nos
    Ils nous ont félicités pour notre entrain, notre bonne humeur et nos efforts pour détendre l'atmosphère.
  • 2e personne du pluriel : votre, votre, vos
    Confiez-moi donc votre cochon d'Inde et votre perruche pendant vos vacances.
  • 3e personne du pluriel : leur, leur, leurs
    C'est leur sérieux, leur motivation et leurs références qui m'ont incité à les embaucher.
    Lorsqu'il n'y a qu'une seule chose ou qu'un seul être pour chaque possesseur, on peut employer indifféremment leur ou leurs ; le singulier permet d'insister sur l'unicité, le pluriel sur la pluralité :
    Elles ont mis leur chapeau ou Elles ont mis leurs chapeaux.
    Attention à ne pas confondre le déterminant possessif leur, qui est variable, et le leur, qui est invariable :
    Ils ont réprimandé leurs enfants. (déterminant possessif)
    Nous leur avons dit la vérité. (pronom personnel)
    Le déterminant possessif peut être remplacé par n'importe quel autre déterminant possessif, ce qui n'est pas le cas du pronom personnel :
    Ils ont réprimandé nos enfants. (On peut remplacer leur par un déterminant possessif : leur est donc un déterminant possessif.)
    *Nous nos avons dit la vérité. (On ne peut pas remplacer leur par un déterminant possessif : leur est donc un pronom personnel.)
Pour des raisons d', ma, ta, sa deviennent mon, ton, son devant une voyelle ou un h muet :
ma/ta/sa sœur mais mon/ton/son adorable sœur

Emplois

Comme son nom l'indique, le déterminant possessif indique généralement la possession :
Est-ce votre billet ?
Ils ont repeint leur salon.
Mais le déterminant possessif indique souvent la simple relation :
mon frère ; mes amis ; mon chef
rater son bus ; poursuivre ses études ; réussir sa vie
Il peut aussi exprimer une nuance :
  • d'affection :
    ma petite Camille ; son cher Léandre
  • de respect (titres, grades) :
    Sa Majesté ; mon capitaine
  • de mépris, d'ironie :
    Il a voulu faire son intéressant.
Le déterminant possessif peut être renforcé par l'adjectif  :
Elle le considère comme son propre fils.
Ce sont ses propres mots.
Lorsque la possession est évidente, notamment pour les parties du corps, on emploie l' plutôt que le déterminant possessif :
J'ai mal à la jambe.
Brosse-toi les dents !
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