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Orthographe | Graphies et sons | Graphies du a antérieur et du a postérieur

Graphies du a antérieur et du a postérieur

La lettre a possède deux timbres. On distingue traditionnellement le a dit « antérieur », qui se prononce dans la partie avant de la bouche, du a dit « postérieur », qui se prononce dans la partie arrière de la bouche.
La distinction entre le a antérieur et le a postérieur tend à disparaître au profit d'une voyelle intermédiaire. Ainsi, la majorité des Français ne distinguent plus, à l'oral, les mots et , et .

a antérieur

Le son [a], dit « a antérieur », s'écrit le plus souvent a :
ami, chat, alinéa
Mais on trouve l' sur la préposition , sur l'adverbe et ses dérivés (, , ), ainsi que sur (dans la locution çà et là), et .
Exceptionnellement, le son [a] peut s'écrire avec un e lorsqu'il est suivi de deux m ou de deux n :
femme, prudemment, solennel

a postérieur

Le son [ɑ], dit « a postérieur », s'écrit généralement â (avec accent circonflexe), plus rarement a :
âme, château, pas, tas
La prononciation [ɑ] dans les mots en ‑ation [ɑsjɔ̃] est considérée comme vieillie en français standard. Certaines régions françaises et certains pays francophones maintiennent cependant cette prononciation.
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