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Conjonctions de coordination

Qu'est-ce qu'une conjonction de coordination ?

Les conjonctions de coordination, dites aussi « copulatives », servent à exprimer un lien logique entre les mots, groupes de mots ou deux propositions qu'elles relient.
Les conjonctions de coordination proprement dites sont , , , , et .
La phrase Mais où est Ornicar ? contient, à l'oral, toutes ces conjonctions (mais, ou, et, or, ni, car) et permet donc de les mémoriser facilement. Attention toutefois à l'orthographe qui diffère !
Traditionnellement classé parmi les conjonctions de coordination, donc est désormais considéré, au vu de son fonctionnement syntaxique différent des autres conjonctions (il peut être déplacé au sein de la phrase), comme un de relation.

Emplois des conjonctions de coordination

Une conjonction de coordination relie toujours des éléments de même . Ces éléments peuvent être :
  • deux mots ou deux groupes de mots :
    Mon mari et moi allons souvent au restaurant. (fonction sujet)
    J'ai invité Julia et sa sœur. (fonction complément d'objet direct)
    Il est petit mais très costaud. (fonction attribut)
  • deux propositions ou deux phrases :
    Il n'a pas aimé son discours mais elle ne lui en a pas voulu. (propositions indépendantes)
    Il n'est pas venu déjeuner avec nous car il n'avait pas faim. (propositions indépendantes)
    J'espère qu'il fera chaud et qu'il ne pleuvra pas. (propositions subordonnées complétives)
Or et car ne peuvent relier que des propositions ou des phrases.
Il est incorrect de coordonner des éléments de fonctions différentes :
*Il a fait beau et pendant tout l'été. (proposition indépendante et complément circonstanciel de temps)
*J'irai en Chine quand j'aurai assez d'argent et afin de voir la Grande Muraille. (complément circonstanciel de temps et complément circonstanciel de but)
Bien maîtrisé, ce type de coordination peut toutefois être utilisé pour provoquer un effet de style.
Deux termes coordonnés peuvent avoir un complément commun :
Je vends ou donne mes vieux livres.
On peut employer certaines conjonctions de coordination en corrélation dans des constructions symétriques :
Il ne mange ni viande ni poisson.
Ou c'est lui ou c'est moi.

Sens des conjonctions de coordination

Les conjonctions de coordination peuvent marquer :
  • l'union ou l'addition :
    Louise et Abdel sont venus.
    J'ai acheté du pain et du fromage.
    Elle est sortie et elle a marché plusieurs heures.
    Et peut parfois prendre d'autres valeurs, selon le contexte. Par exemple l'opposition :
    On lui a offert un dictionnaire, et il ne l'utilise pas !
  • l'alternative :
    C'est fromage ou dessert.
    Il m'a dit qu'il m'écrirait ou qu'il me téléphonerait.
  • la négation :
    Ni lui ni elle n'étaient présents.
    Il ne fume ni ne boit.
  • la restriction ou l'opposition : ,
    Elle est sévère mais juste.
    Vous croyez avoir raison, or vous n'avez rien prouvé.
  • la causalité :
    Nous irons très vite, car nous avons peu de temps.
    peut introduire, comme la , une cause :
    Il faut rentrer, car il est tard. (= Il faut rentrer parce qu'il est tard.)
    Mais car peut également introduire une explication (non causale), ce que ne peut pas faire parce que :
    Elle est à Paris, car je l'ai croisée place de la Concorde mais pas *Elle est à Paris parce que je l'ai croisée place de la Concorde.
    À la différence de parce que, car est généralement précédé d'une ponctuation (virgule, le plus souvent). Cette ponctuation peut toutefois être omise lorsque les deux coordonnées par car sont brèves.

Emploi de ni

Ni est presque toujours accompagné de ne :
Je ne connais ni Antoine, ni Simon.
Il s'emploie sans ne :
  • dans les sans verbe :
    Quand viendrez-vous ? — Ni ce soir ni demain.
  • après ou sans que :
    Je bois mon thé sans sucre ni lait.
    Il n'y a pas un jour sans qu'il pleurniche ni se plaigne.
  • avec un  :
    Patience et longueur de temps
    Font plus que force ni que rage.
    (La Fontaine)
Contrairement à ou et et, ni est généralement repris devant chacun des termes :
Il n'est ni beau, ni drôle, ni intelligent.
Ni n'est pas répété :
  • lorsqu'il est précédé d'un autre élément de négation (sans, jamais, pas, rien…) :
    Ils sont arrivés sans tambour ni trompette.
    Elle n'a jamais vu la mer ni l'océan.
    Je ne crois pas qu'on le reverra ni qu'on en entendra parler.
    Nous n'avons rien vu ni entendu.
  • lorsqu'il coordonne deux propositions négatives :
    Je ne ris ni ne pleure.
L'emploi de ni seul dans les autres cas appartient au registre littéraire :
Les critiques ni les obstacles ne l'arrêteront.
Les éléments séparés par ni doivent être séparés par une virgule s'ils sont plus de deux :
Il n'est ni beau, ni drôle, ni intelligent.
mais :
Il n'est ni beau ni intelligent. (seulement deux éléments)
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