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Féminin des adjectifs

Règle générale

En règle générale, le féminin de l' se forme en ajoutant un e au masculin :
→ jolie
→ étroite
→ persane
Lorsque l'adjectif masculin se termine par une consonne muette, celle-ci se prononce au féminin :
→ étroite [etʀwa, etʀwat]
→ persane [pɛʀsɑ̃, pɛʀsan]
Attention, certains adjectifs en ‑ot et en ‑s doublent leur consonne finale :
→ boulotte ; → pâlotte ; → sotte ; → vieillotte
→ basse ; → épaisse ; → grasse ; → métisse
Si l'adjectif se termine déjà par un e au masculin, il ne change pas au féminin ; on parle alors d'adjectif  :
un problème/une carence alimentaire
un homme/une femme aimable
Quelques adjectifs sont épicènes bien qu'ils ne se terminent pas par un e. C'est surtout le cas des adjectifs tronqués ou empruntés à d'autres langues, à partir desquels il n'est pas toujours possible de former un féminin :
un homme chic et snob → une femme chic et snob
un garçon sympa → une fille sympa
Dans un certain nombre de cas, répertoriés ci-dessous, la syllabe finale de l'adjectif masculin est modifiée pour former le féminin.

Adjectifs en ‑c

Les adjectifs en ‑c forment leur féminin en ‑che ou en ‑que :
→ blanche
→ franche
→ caduque
→ publique
L'adjectif suivant fait exception :
→ grecque

Adjectifs en ‑en et ‑on

Les adjectifs en ‑en et ‑on forment leur féminin en ‑enne et ‑onne :
→ ancienne
→ européenne
→ bonne

Adjectifs en ‑er

Les adjectifs en ‑er forment leur féminin en ‑ère :
→ amère
→ mensongère

Adjectifs en ‑et

Les adjectifs en ‑et forment généralement leur féminin en ‑ette :
→ coquette
→ muette
Les adjectifs suivants ont un féminin en ‑ète :
→ complète
→ concrète
→ désuète
→ discrète
→ incomplète
→ indiscrète
→ inquiète
→ replète
→ secrète

Adjectifs en ‑eur

Les adjectifs en ‑eur forment généralement leur féminin en ‑euse :
→ programmeuse
→ rieuse
Les adjectifs suivants ont un féminin en ‑eure :
→ antérieure
→ extérieure
→ inférieure
→ intérieure
→ majeure
→ meilleure
→ mineure
→ postérieure
→ supérieure
On trouve également quelques féminins en ‑eresse :
→ enchanteresse
→ vengeresse
Les adjectifs en ‑teur forment le plus souvent leur féminin en ‑trice :
→ évocatrice
→ salvatrice
→ réprobatrice
Toutefois, un certain nombre d'adjectifs en ‑teur forment leur féminin en ‑teuse :
→ acheteuse
→ emprunteuse
→ porteuse
→ prêteuse

Adjectifs en ‑f

Les adjectifs en ‑f forment leur féminin en ‑ve :
→ vive
→ brève

Adjectifs en ‑gu

Les adjectifs en ‑gu forment leur féminin en ‑guë :
→ aiguë
→ contiguë
Les préconisent le déplacement du du e au u, pour signaler que c'est le u qui se prononce :
aigüe, contigüe

Adjectifs en ‑l

Les adjectifs en ‑el forment leur féminin en ‑elle :
→ cruelle
→ éternelle
Les autres adjectifs en ‑l sont réguliers (le féminin se forme par simple ajout d'un e), à l'exception de quelques adjectifs qui redoublent la consonne :
→ vermeille
→ pareille
→ gentille
→ nulle

Adjectifs en ‑x

Les adjectifs en ‑x forment généralement leur féminin en ‑se :
→ curieuse
→ jalouse
Les adjectifs suivants font exception :
→ douce
→ fausse
→ rousse
→ vieille

Autres adjectifs

Certains mots ne répondent à aucune des règles ci-dessus. En voici quelques exemples :
→ belle
→ nouvelle
→ folle
→ molle
→ bénigne
→ favorite
→ fraîche
→ longue
→ tierce
→ traîtresse
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Notre actualité Comment les mots entrent-ils dans le Petit Robert ? Comment les mots entrent-ils dans le Petit Robert ?

Par Géraldine Moinard, directrice de la rédaction des Éditions Le Robert. 

09/05/2022